Дорога в Калдей

Караван Джонсен. За три года до Арреатской катострофы...

Я проснулся уже на закате от легкого прикосновения к плечу. Тот кто меня будил явно был настроен доброжелательно, и это был явно не Бьёрн. Коснувшись руки, я понял что это была девушка-маркитантка, из одного из фургончиков. Мужские руки такими нежными не бывают. Еще бы поспать, но похоже, что мне уже пора.

Я открыл глаза, и увидел перед собой только ее глаза и платок, и я поморщился. Женщины пустыни всегда носили платки. Лично меня, подобная деталь всегда раздражала, просто из-за того, что невозможно увидеть лицо. А стихи наших поэтов я и вовсе ненавидел. Лично мне было непонятно, как вообще можно восхвалять чужую красоту, не видя ту, кого ты описываешь, в лицо? Подобное мной воспринималось как ложь и лицемерие. Под платком всегда может оказаться то, что идеалом ты ни за что в жизни не назовешь.

- Господин Джонсин? - спросила она, немного коверкая мое имя. Акцент, но подобная вещь для меня была нормой. Отчасти я почувствовал в ее голосе и страх, и надежду.

- Джонсен! Тебя Бьёрн послал что ли? - слегка зевая и надевая куртку спросил я. Та резко опустила голову, торс у меня был обнажен.

- Неет... Просто я...

- К делу. Не ходи вокруг да около и говори лучше сразу все. Я так подозреваю что все опять из-за него?

Немного помявшись, но подняв взгляд от пола она произнесла:

- Господин Бьёрн не выходил из фургона уже с полудня! Он отказывается платить.

У меня вот этот момент глаза на лоб полезли. Я знал что эти девушки, недешево берут за свои услуги, и в этот момент я прикинул, сколько времени Бьёрн не выходил из фургончика. Если то, что она сказала - правда, то мне понятно почему он отказывается платить. Да и мне отчасти стало плохо. Я надеюсь только на то, что он сразу нескольких не нанимал. А хитрый Арнвальд, наш куратор, даже пальцем не пошевелил, наверное. Меня этот старый лис откровенно недолюбливал, за мой иммунитет к ментальному воздействию, и решил сделать меня еще и в нашей паре старшим. Зная Бьёрна, как большого любителя удовольствий и сна, я сразу сказал, что ни за что не пущу его дежурить ночью. Карьера мне была очень дорога. В то же самое время Арнвальд явно готовил меня в комадиры, пытаясь привить мне ответственность за дела "подчиненных". Сейчас мне уже просто хотелось прибить Бьёрна на месте. Но в то же самое время меня даже частично хватила зависть. Уж кто-кто, а он ценил удовольствия жизни... хоть и выше долга! Мне за него что-ли платить?

Я глотнул воды, а затем спросил:

- С полудня?

- С позднего полудня.

- Сейчас иду. Заодно и смену заберу.

Я вышел из своего фургончика, и тут же встретил Арнвальда, который спокойно читал книжку, на верху повозки. Этот немолодой ассасин меня бесил так же как и Бьёрн. Ему явно не мешал ни ветер, ни потряхивания повозки.

- Господин Арнвальд!

- С добрым вечером Джонсен. Уже готов к ночному дежурству? - с улыбкой спросил он.

- Надо поговорить! Наедине!

- Даже не поздоровавшись?

Снова эта ухмылка...

- И вам добрый вечер господин Арнвальд. Мы можем поговорить наедине?

- Да, конечно, залезай сюда.

Эта повозка была двухэтажная. Наверху конечно было место как для вещей, так и для господ, и парочка приколоченных кресел. Вниз вела небольшая лесенка. По ней я забрался, и сразу получил приглашение присесть... По другому с ним не погоришь.

- Долго это будет продолжаться, господин Арнвальд?

- Что? - в вопросе не было ни тени заинтересованности.

- Вы прекрасно знаете что. Мне только что сказали, что Бьёрн отказался платить... маркитанткам.

- А я должен в это вмешаться? - удивленно спросил меня Арнвальд. Он на секунду оторвался от книги, почесал свою лысину, а затем снова вернулся к чтению. - А я думал это ты у нас учишься на командира!

- Простите?

- Джонсен. Я тебе ясно дал понять, в качестве кого тебя хотят видеть наши наставники. Я тебе в этом не должен помогать.

- Вот значит как?

Прекрасно! Просто прекрасно.

- Хорошо, спасибо вам за совет!

- Да не за что, сынок...

Повозку маркитанток я нашел довольно быстро... и Бьёрна тоже.

Когда я подошел, Бьёрн просто кубарем вылетел из повозки. Оттуда послышались какие-то ругательства, причем это были явно не девушки. Местной страже похоже тоже надоели его постоянные заходы.

Я с удовольствием посмотрел на эту картину. Весь в ссадинах, с красным лицом и подбитым правым глазом и в одном исподнем! И от него несло перегаром...

Похоже ты уже получил по заслугам, хоть и без меня.

- Ну как дежурство? - ухмыляясь спросил я. - Хоть бы оделся, для приличия... Эй, там, одежду верните этому господину! - крикнул я в сторону повозки.

Из повозки вышел капитан Джарад, высокий плечистый мужик, в кольчуге и знаками наемников на ней. По его загорелому лицу было видно, что пустыня для него обычное дело. Правда, на Всеобщем, он к сожалению не всегда говорил отлично, иногда вставлял некоторые свои словечки, если не находил им подходящего определения.

- Господин Джонсен. Этот человек ведь под вашей ответственностью?

- Да, господин капитан! Мне сообщили о том что он уже... задолжал порядочную сумму. И могу со всей уверенностью сказать, что теперь все, что он задолжал, будет выплачено из его жалования, с компенсацией морального ущерба.

- Джонс... - начал было Бьерн, но он не договорил, я просто ткнул ему костяшками пальцев пониже середины груди, после чего он попытался глотнуть воздуха и закашлялся.

- Вы ведь заплатите за оказание услуг этим милых женщин, не правда ли, Бьёрн? - равнодушно поинтересовался я.

- Д-да... Что, в-власть уже п-почуствовал? - уже шепотом спросил он. Я не отреагировал.

- Хорошо. Задолжность составляет как раз его недельный заработок. А с моральным ущербом еще и двухнедельный. Или вы хотите погасить из своих средств, сейчас? - улыбаясь спросил капитан.

- Нет, просто можете не выдавать ему жалование. Все-ровно ведь завтра будем в Калдее.

Капитан еще раз улыбнулся, и ушел в сторону большой палатки. Там уже явно готовили ужин. Остановился этот караван судя по всему совсем давно, я уже порядочное время не ощущал качки во сне. Я еще раз глянул на утирающего нос Бьёрна, и снова крикнул в повозку:

- Одежду, будьте добры!

Оттуда снова послышалась ругань, и в этот раз из повозки полетела одежда Бьерна. Я вовремя увернулся, а затем подошёл к нему, специально потоптавшись по его одежде, еще раз поинтересовался:

- Ну так скажешь, как прошло дневное дежурство?

- Зачем т-ты так? - спросил меня Бьерн, пытаясь унять дрожь.

- Как дежурство еще раз спрашиваю? - более издевательским тоном спросил я, пока ходил взад-вперед, все больше втаптывая в пыль его одежду. Он не выдержал, попытался броситься на меня, но алкоголь сильно замедлил его реакцию, так что менее чем через секунду он оказался на земле. - Как дежурство, Бьерн?

- Да не было никакого дежурства, черт тебя побери! - прохрипел Бьерн, поднимаясь с земли и отряхиваясь. Я же прекратил свое издевательство над его одеждой и спросил:

- Можешь объяснить почему? Что молчишь? Я жду полного отчета!

- У меня и так долги в академии, ты решил меня и...

- Я решил? - спросил я. Приблизившись к нему, я почти сорвался, но все еще мог говорить спокойно... насколько это возможно.

- Я заставлял тебя пользоваться услугами маркитанток? Я заставлял тебя им не платить за это? Я хоть малейшее отношение к твоим выходкам имею, а? - он опустил глаза. - Мне плевать, что у тебя там в академии, но сейчас ты сам влип в эту ситуацию, и все еще думаешь, что тебя пожалеют, да? Нет, ты справишься с этими проблемами сам! И советую все таки доложить, что было днем, иначе ты будешь дежурить еще и ночью.

- Магической активности не было! - сквозь зубы проговорил Бьёрн. - Если бы кристаллы сработали, я бы об этом знал... Капрал!

- Да неужели? Давай проверим, - и я повернул в сторону последней повозки, и поморщился от летящего в мою сторону песка.

Чертов ветер поднял столб пыли, из-за чего я предпочел закрыть лицо капюшоном и платком. Под платком дышать после этой пыли легче, и снимать его я пока не собирался.

На удивление, ни один из кристаллов ни о чем ни просигналил, когда я коснулся их руками. Один у меня вызывал смутные подозрения, но за ним всегда чувствовалось что-то не то. Он реагировал на абсолютно любые признаки магии, в том числе и на наши... небольшие магические способности. И все же, этот кристалл сегодня дал понять, что что-то все-таки не так. Сигналов воспринятых им было больше чем обычно. Из-за его высокой чувствительности пришлось его лишить возможности сигнализировать на всю округу.

Зато очень возможно было незаметно опознать магическую слежку. Что я и сделал. И сейчас я стоял перед выбором... Отправить этого пройдоху спать и в нужный момент вызвать, или заставить дежурить со мной в качестве отбывания наказания за его выходки!

Из раздумий меня вывел непонятный звук, напоминающий хлопанье крыльев. Обернувшись, я увидел птицу, усевшуюся на вершине одной из повозок. Это был обыкновенный пустынный ворон. Не долго думая, я отвернулся, и притронулся к кристалу, сфокусировав свой внутренний взор этой птице. И через несколько секунд, я понял какую именно магию засек этот кристалл. Не зря я все таки надел капюшон.

- Что ж, ты меня убедил! - сказал я, поддерживая естественный для себя тон. - Но оставшееся тебе время ты проведешь именно так, как нужно, согласно твоим обязанностям, которые ты не выполнял в течение дня.

- Есть... - и Бьёрн отвернулся. Я же пока строил планы, пытался понять что делать дальше.

Но едва Бьёрн отошел за другую повозку, я услышал звук спущенной тетивы арбалета и хриплое карканье. Быстренько перебежав в ту сторону я заметил Бьёрна, склонившегося над маленьким телом пустынного ворона, чтоб забрать свой арбалетный болт. Я не стал реагировать дальше, и пошел в сторону солдатской столовой - большого импровизированного шатра. Сейчас мне надо было и поесть, и поговорить с капитаном Джарадом.



Столик капитана был в левом ряду, чуть ли не с самого края. Но, по крайней мере, не так близко к "стенке", от которой можно было услышать все что угодно. Я снял капюшон и платок и подошел к Джараду. Тот посмотрел в мою сторону, и жестом пригласил присеть. Сам он от еды и выпивки не отвлекался.

- Зачем пришел? - спросил он, протерев рот рукавом.

- Поговорить с глазу на глаз, - почти шепотом сказал я.

- Интере-е-есно! - протянул капитан, снова прикладываясь к кружке. - Твой напарник такого bek’ini‘ati не проявляет! Ну выкладывай.

- Кристалл засек магическую активность, господин капитан. Похоже на Око мага, но оно используется с помощью птиц. Иначе говоря - чародей следит за каждым шагом используя птиц, как шпионов.

- Хм... а напарнику ты, значит, решил не говорить об этом, да?

- При вороне, которая следила за нами? Я не настолько глуп, господин капитан. Так бы он моментально бы понял что расскрыт. А пока, у нас небольшое...

- Это что еще, t’iyiti, такое? - капитан вдруг резко покраснел, и вскочил из-за стола, указывая на окно. Сейчас у него был просто бешенный вид. - Wefi izehi mini ayineti ziriya linori yichilali? Hulumi yikenawenalu, kalihone manimi ayibili! Hulumi wefochi kezohi wede gehane yilakalu!!!

Пол-столовой моментально выскочило схватившись за луки, вторая половина удрала следом, внутри остались только я и капитан. Только сейчас я понял, что слышал хлопанье крыльев в момент разговора, и птица уселась на окно.

На улице теперь был слышен шум, крики, свист стрел и карканье ворон, возмущенных поведением негостепреимных хозяев. Похоже, что чародей сейчас просто рвет и мечет, проклиная свою глупость. Сам же капитан высунулся из палатки, и крикнул:

- Ina inidayawimi labawochi ina ishigi izehi alitegenyumi! ine irasa aregagit’i!

А затем вернулся за столик и сел, снова взяв кружку, выпил, и улыбнувшись, сказал:

- Вот k’oshasha! Совсем страх потеряли, видел как эта t’iyiti прямо в окно лезла, meniziri! Ээх, ну вот, кажется шпионы теперь не у дел. Видишь как это делается?

- Это было больше похоже на офицерское самодурство... господин капитан!

- Хех, вот за что я тебя уважаю, так это за то, что называешь вещи своими именами, Джонс. Ну так... Хех, как тебе моя актерская игра?

- Вполне естественно. Потому что вы сыграли самого себя, как офицера...

- ... подерживающего порядок. Как видишь, даже среди наемников он должен быть!

- Вы не думаете, что спровоцируете чародея на какую-нибудь другую авантюру?

- Сейчас эти птицы, наверное, будут следить издали сверху. А может... уже и не будут. Я-то понять не мог, чего это их расплодилось-то? Причем, почему-то именно сегодня, за один день.

- В предыдущие дни этот кристалл так не реагировал! Скорее всего, чародей напал на наш след сегодня утром, и использовал Магию разума на птицах, а, вполне возможно, что и обычное Око, но понял, что караван под какой-то защитой, и решил использовать птиц. Вполне возможно, что у него могут быть сообщники, так как, все ровно, действовать в одиночку, даже для чародея - это самоубийство.

- А смену ты решил все-таки принять, да?

- Была мысль его оставить... Но он ночью спит, я не доверю ему.

- А мне? - удивился капитан. - Может ты не в курсе, но сегодня ночью ответсвенный - я!

Я не следил за очередностью, которую устроил капитан в одном из списков. Я просто выполнял свою работу именно так, как считал нужным. На некоторые мелочи, вроде того, кто офицер контроля сегодня, мне было плевать. Потому что я к этому заданию действительно относился как к временному.

- Сейчас уже поздно что-либо менять. В том случае, если он пригодится, я дам ему знать. А пока, мне придется поговорить с куратором. Хотя, если бы на глазах у этой птицы я бы оставил Бьёрна на ночь, я был бы отчасти не в счет. Но пари держу, вороны бы принялись следить за каждым моим шагом. Так что лучше уж пусть так!

- Эти птички не будут там летать бесконечно, чтоб не вызвать у нас подозрения. - отмахнулся капитан.

- Будут. Их будет немного, но похоже этого хватит, чтобы дать полную картину нашего лагеря...

- У меня сейчас вопрос, кстати возник, ты как думаешь, что наши "вероятные" противники сделают первым делом?

- Скорее всего, обезвредят кристаллы, обнаруживающие магию. Им выгоднее использовать эффект неожиданности, чтоб ударить по нам, - рассудил я. - Так у них будет меньше потерь, но все зависит и от того, каков у них командир. Я не представляю, что будет в арсенале чародея, но думаю что он в любом случае не один. Возможно что там даже небольшое войско, а может быть, что у нас в лагере предатель. Потому, я часть кристалов могу заменить на другие, которые просигналят о том, что их пытаются обезвредить.

- А почему это... часть кристаллов? Почему не все сразу? - спросил капитан, наклоняясь поближе ко мне, чтоб лучше слышать.

- А потому что, их гораздо меньше, чем обнаружителей магии. Но если каждый второй заменить, то и обнаружители легче настроить на то, чтоб подняли тревогу, когда их попытаются обезвредить. И команду эту кристалам я могу дать по цепи.

- А есть еще один вариант, того как они могут напасть?

Тут я уже слегка призадумался, а затем отошел, и взял небольшую кружку пива и немного галет. Капитан сам уже закончил пить и о чем-то раздумывал. Я же одновременно пил и пытался усмотреть хотя бы один вариант нападения на наш караван. Будет ли оно вообще? Или это очередной экзамен в котором проверюят нас и этих наемников?? Я уже закончил академию, и у меня осталась только практика, но вряд ли все что сейчас творится это проверка.

Спросите: почему? Просто потому, что о нас, об Ассасинах, по сути мало кто знал, по настоящему. Кто-то считал нас наемниками, теми кого можно купить за-деньги, перекупить... Пробовали однажды подобное вытворить, не зная нашего кодекса... Тот незадачливый перекупатель нашелся в канаве Лут Бахадура с перезанными венами и прощальным письмом, в котором обьяснил почему ему больше не хочется жить... Мда, я отвлекся.

Для тех же, кто не курсе, истинная цель Ассасинов - не столько деньги, сколько Равновесие. А Визджак Та'ар - это клан, созданный первым Визджереем. Он был первым, кто понял насколько опастна бесконтрольная магия, а в особенности те безумцы, которые распологают очень уж большим запасом энергии, и пременяют все это даже не задумываясь, о том, сколько же после себя они оставят мертвых тел, искалеченных душ, испорченной земли... Вне зависимости от цели, если воздействие слишком сильное, и жертв становится слишком много, тогда приходим уже мы. И как правило... мы решаем этот вопрос раз и навсегда.

О Визджак Та'аре знают только архимаги, но они о нас кому не попадя не рассказывают. Бывает и так, что сами жертвы узнают о нас в самый последний момент. По сути, мы Тени, которые хранят мир от безумия магии, и нам не важно, в чем оно выражается, в жажде власти, или стремлении творить добро направо и налево. Последние же... на мой взгляд наиболее опастны. Просто потому, что невозможно угадать, что таится в голове у человека, заполучившего силу и научившегося ей управлять... А вдруг он захочет устроить дождь в пустыне, чтобы дать ей жизнь? И будет дождь, сначало из воды, а потом из огня. А если это будет в какой нибудь городе, и там будут люди? Не хотелось бы мне оказаться там в этот момент...

Вряд ли, кроме нас, еще кто-то способен убить Архимага, разве что другой Архимаг. Сам же я пока не имел дела с чародеями.

- Есть и второй вариант, господин капитан! - через минуту сказал я. - Сообщники чародея могут пройти за наши кристаллы без всякого применения магии, но он сам может привлечь внимание применив любые чары. Иначе говоря, он атакует с одной стороны, его сообщники с другой. И в этом случае первый план просто летит к черту, так как на обнаружение посторонних людей эти кристаллы не расчитаны. Мы можем отвлечься в одном направлении, а на нас нападут с другой стороны. Как вам такой расклад, господин капитан?

- Это что, проблема? Просто усилим надзор ЗА ВСЕМИ сторонами лагеря! Я разве не говорил что сегодня Я отвественный? - спросил капитан. В этот момент начали заходить солдаты в палатку, и капитан обернулся в их сторону. - Hoyi, izaya gari izyawi layi ch’erisehali inimi negirachih? Walehu, ish??

Те моментально вышли, капитан рванул вслед за ними, после чего снаружи раздалась целая серия звуков затрещин, ударов и крики капитана. Наверняка говорил о том, что к приказам надо относится как к заветам божьим... Что они там сделали или НЕ сделали, мне было неинтересно слушать. Сейчас я лишь обдумывал, с каких сторон лагеря мне лучше всего устроить ловушки...

- ...gini filats’awochwa inidetashege met’irebya welelochi iyebereru inidehone? Lawek’utimi!

Ого, похоже что-то довольно сильно разозлило капитана. Я, честно говоря, ни слова не понял что он там кричал, но судя по интонации, это явно из разряда "сметрельных", или очень близких к тому, ошибок.

Я же успел заказать у служки небольшой бутерброд, когда появился капитан. Слегка прихрамывающей походкой, он подошел к своему столику, лишь за тем чтоб допить содержимое своей кружки, и выругаться. На меня он лишь взглянул, после чего просто пробормотал: "свободен", и вышел из палатки. Сейчас мне идти за ним не хотелось, мало ли что у него сейчас в голове...

Солдаты потихоньку уже возвращались в палатку. Некоторые даже не пытались скрыть хмурые лица, и медленно подходили к столам с оставшейся едой... Один на меня бросил косой взгляд, и тут же что-то шепнул своему высокому, и слегка располневшему товарищу... Ну чтоб тебя, что еще?

У товарища был знак отличия. Это был капрал. Он что-то рыкнул на своём наречии, и тот солдатик моментально двинул в сторону скамьи. Сам же капрал направился в мою сторону. Я был возле раздающих...

- Это ты что-ли тот, кто не вышел вместе со всеми... этих птичек расстреливать? - спросил меня капрал, и тут же что-то сказал раздающим. Те понимающе кивнули, и один начал возиться с хлебом, а второй направлися в сторону бочки.

- Похоже капитан не мелочился... - проговорил вслух я, и тут же меня перебили.

- Господин капитан, про него говори начиная с титула!

- Тебе чего нужно? - сухо спросил я.

- Похоже по титулу ты...

- ... не обращаюсь, мне за это не платят! Еще раз спрашиваю, чего тебе надо?

- Да понять хочу, что ты за птица такая, что так спокойно игнорирует звания, и вертит командиром как хочет! - проговорил он, резко приблизившись ко мне и глядя в глаза.

Сейчас мне этот капрал напоминал нашего старого пса. Разжиревшего, и злобного. Правда этому одной злости было мало. И в то же самое время, я уловил кое-что неестественное в его поведении. Слишком много ненависти, в этих словах... Какая-то неуклюжая игра!

- А ваш капитан что, похож на шлюху, с которой можно делать что хочешь? Я думаю, мне будет, что ему сказать! - не отводя глаз, спокойно проговорил я. - Мне плевать, что у него за придурь в голове, и уж точно плевать на тебя. У меня с ним был небольшой совет, по поводу ночной смены, если уж ты хотел узнать почему я не вышел с вами. Всего хорошего! - сказал я, и вышел, отдав кружку раздающим.

Капрал, имени которого я даже не удосужился узнать, застыл возле столика раздающих, растерянно глядя мне вслед. Кажется, он не привык что б ему так отвечали.



Сейчас я и Бьёрн сидели на стульях возле куратора Арнвальда, Бьёрн стрался не поднимать взгляда и не смотреть никому из нас в глаза.

- Принимаешь смену? - спросил Арнвальд меня.

- В этот раз да, - сказал я.

- В этот? - спросил тот, слегка удивившись.

Как бы меня этот старик не раздражал, но сейчас это был второй после капитана, надежный человек, с которым стоило посоветоваться. А Бьёрну, понятное дело, я нисколько не верил.

- В этот.

- Что ж, вы кажется можете идти отдыхать!

Бьёрн с облегчением вздохнул и спустился с крыши повозки. Сейчас же Арнвальд посмотрел в мою сторону, и вопросительно сделал знак бровями.

- Ничего не хочешь мне сказать?

- Пожалуй только вам... Эксперементальный кристалл, выдал мне шпионов чародея. Ими оказались обычные птицы, оказавшиеся под влиянием двух заклинаний сразу. Больше похоже на Подчинение и Око Мага. Капитан об этом уже знает, похоже что следящий за нами - Враг. И наверняка...

- ... чародей нападет ночью или завтра? Очень на то похоже, мы уже завтра должны прибыть в Калдей. В городе чародею лучше на нас не нападать, среди стражи чародеи тоже есть... возможно. Хорошо, что Джарад лично будет все контролировать ночью. У него командирская хватка, в отличии от тебя.

Я не мог на подобное обидеться, так как в действительности, у меня даже не было желания быть командиром, да и подобных амбиций.

- То-то, я думал, что все с ума посходили, по птичкам стрелять начали... Тут от меткости некоторых товарищей уже пострадавшие есть, отлеживаются, с перевязанными руками. Одному стрела прямиком в шлем попала, ха-ха, ха... Не пробила, и то хорошо! Ты бы предупредил бы Бьёрна, чтоб не так спокойно спал. Лишний клинок всегда пригодится.

- Скажите, мастер Арнвальд, а чем наш караван вообще так важен, раз уж ради него нас наняли, как специалистов по защите от магии?

Арнвальд на некоторое время задумался, закрыв глаза, а потом сказал:

- В Калдейский Дом Истории мы везем один из могущественных артефактов. Вроде он называется... Одеяния Тал-Раши.

Я хмыкнул, посчитав это шуткой, но пронзивший взгляд Арнвальда показал мне, что мне что все это не для смеха.

- Эти доспехи прошли долгий путь от близжайшего порта Араноха - Лут Голейн. А те энтузиасты, которые все это искали, в каких только дебрях Араноха не были. И все-же, как видишь - нашли!

- В этом фургоне что, еще и его разложившееся тело? - спросил я.

- А вот тело так и не нашли. Да даже если бы и нашли, там бы и оставили. Ты не помнишь легенды, Джонс?

О, да. Еще бы я эту страшную сказочку не помнил.

- Эти доспехи все же представляют огромный интерес для любого чародея, но наши калдейские... друзья... Решили все-же возвратить их на родину. Если не самого Тал-Рашу, то хотя бы то, что от него осталось. А эти наемники из Араноха... Они даже не в курсе, что они вообще вывезли. Доспехи пытались перевезти тайно...

- Это в той самой повозке? Которая всегда заперта, но туда периодически приносят еду?

Речь шла о небольшом фургоне. По сути он не отличался от остальных, за одним исключением... Он постоянно был заперт на какой-то очень хитрый замок. Вел его постоянно один и тот же кучер, он же и носил туда еду и воду, из солдатсткой столовой. Его же можно было назвать и жильцом этого фургона, так как он единственный, кто заходил и выходил из него. Можно было предположить, что он уносил туда свои запасы, но колличество пайков указывало на то, что он кормил как минимум двух человек.

- Джонс! Ты же сам сказал, что тут птицы заменили шпионов. Ты хоть в курсе что у них может быть повышенный слух, благодаря некоторым штучкам чародея? - с укором спросил Арнвальд.

- Ну судя по тому, что вы мне рассказали, вряд ли, вы бы не стали мне рассказывать о "таинственном артефакте", подозревая, что нас подслушивают! Ребята Джареда постарались, чтоб тут таких вообще не было.

- Ты наблюдателен, но мог бы и просто промолчать о деталях. Так! Ты смену принял? Принял. А теперь марш отсюда и готовься.


* * *


Время от времени я посматривал на небо. Уже смеркалось, и становилось мало что видно. Бьёрн только недавно вернулся из столовой. Вид у него был слегка хмурый, что не мудрено - мало кому понравится ходить с подбитым глазом. Как только он зашел в нашу повозку, собираясь лечь отдыхать, я тут же вбежал за ним. Он обернулся, посмотрел на меня и усталым голосом спросил:

- Ну что еще?

Я выглянул наружу, и проверив, нет ли кого рядом, тут же сунул голову обратно.

- Ты как-то странно себя ведешь Джонс...

У меня было желание высказаться о том, как ОН вообще аморально и глупо себя ведет, зная что у него долги, но это было бы бесполезно. Он всегда жил одним днем. А что будет завтра-послезавтра, его волновало в последнюю очередь. Но предупредить все-же надо было.

- Сегодня лучше не спи... Или спи, но так чтоб можно было быстро подняться.

- С чего вдруг?

- А с того, что посреди ночи будет тревога, не учебная! Ночью будет бой, ты все понял?

- Хорошо, понял, - проговорил Бьёрн. - А откуда ты зна...

- А как ты думаешь?

Бьёрн попробовал задуматься, а потом вдруг сказал:

- Так ты соврал? О том что все в порядке...

- Да. Нас в тот момент подслушивали.

Бьёрн кивнул, и лег на свою лежанку практически не раздеваясь. Я же вышел из фургона. В ножнах мой меч, в наручнях на запястьях скрытые когти и пара дротиков, которые могут моментально нейтрализовать противника. На поясе метательные ножи. Сам я в капюшоне и с шарфом. Ветер все еще поднимал пыль. Я все еще продолжал надеяться на то, что нападения не будет.

Капитан переговаривался с одним из сержантов у большой палатки. Приглядевшись, я узнал его. Это был тот капрал, с которым я столкнулся в столовой. Чтож, весело. Значит мы дежурим вместе.

Я не мог знать, следит ли за нами чародей глазами птиц, потому сейчас старался действовать так же естественно, как и на других дежурствах. Первым пунктом был осмотр кристаллов. Затем — доклад. Если бы Бьерн не халтурил днем, если бы проверял этот экспериментальный кристалл, то вполне возможно, он бы насторожился, и поднял бы тревогу, но я понятия не имею что у него вообще в голове, так что судить не берусь. Может просто доложил бы. Но так или иначе — у нас небольшое спорное преимущество.

Первым делом я подошел к нашему экспериментальному кристаллу. Сейчас достаточно просто мысленно внедриться внутрь, и дать небольшую команду.

После этого отслеживаю связи, которыми он связан с кристаллами... Хм. Один уже не работает? А нет, просто сигнал нечеткий. Не спеша прохожу по левому краю нашего лагеря, и подхожу к ближайшему кристаллу.... Нет, здесь ловушку ставить не буду. Минировать лучше сами кристаллы. В случае попытки их сдвинуть с места, осквернить или изменить, они взорвутся, если я их, конечно, начиню содержимым небольшого мешочка из моего правого внутреннего кармана плаща. Убить не убьёт, но нашпигует осколками это точно. Каждый второй. На все у меня зарядов не хватит. А чародею, по идее, нужен небольшой коридор, чтоб он мог пройти. И о том что кристаллы у нас есть, они в курсе. И чародей наверняка даже проинструктировал что с ними надо делать. Достаточно нейтрализовать два кристалла, и он пройдет незамеченным.

Второй кристалл. Небольшая мысленная команда. Он опознает меня, и позволяет сделать то, что я хочу. В верхней части есть небольшая щель, и туда надо немного отсыпать порошка из моего мешочка. Внутри кристалла вязкая жидкость, но если туда засыпать моего порошка, то она затвердеет. А сам кристалл в этом случае превращается в бомбу, которая детонирует от прикосновении или магии. Сколько мне еще надо таких заминировать? Мда... еще штук семь, и можно немного отдохнуть.

Содержимого моего мешочка хватило на шесть кристаллов. Всего по периметру установлено одиннадцать штук. Команда всем остальным через магические связи с помощью экспериментального кристалла. Если один взорвется, остальные поднимут тревогу. Впрочем - звук взрыва сам по себе будет неплохим сигналом, и где противник я сразу пойму. Лишь бы не пришлось их утром обезвреживать...

Провозился я с этими кристаллами почти полчаса. Их хоть не много, но у нас караван большой, и вдобавок песок так и норовит залезть в сапоги. Проклятие... Родился же в пустынном городе, но пустыню ненавижу всей душой. И я не могу ее покинуть, пока не стану, хотя бы Мастером... Когда-нибудь я свалю из этой страны, куда-нибудь, к примеру на Материк, в Хандарас, или еще куда. Хотя до меня еще месяц назад дошли слухи о хаосе в Хандарасе, вызванной ее правителем, Леориком. У него начались видения, паранойя, ему везде мерещились враги. Интересно, чем закончится его безумие? На странные мысли потянуло...


* * *


Я вошел в палатку, миновав охрану. Капитан стоял за столом, изучал некоторые бумаги, и явно снова пил вино. Впрочем, кувшин, который был на столе, пах не вином. Обычная вода... кипяченая.

- Докладывай! - отвлекшись от бумаг сказал капитан.

- С кристаллами все в порядке. Чем надо, начинил!

- Хм... Хорошо. Надо поговорить кое о чем.

- Что-то еще, господин капитан? - спросил я.

- Да. Есть у меня кое-какое предчувствие, думаю надо кое-что рассказать.

Я осмотрелся... Нас вряд ли кто мог подслушать, охрана за дверью никого кроме меня и офицеров не пускала. И я подошел поближе.

- О чем вы хотели рассказать, господин капитан?

- В доках Кураста, когда мы едва высадились, местные сдали нам шпиона. Он интересовался кораблем, на котором мы прибыли... "Звездой Вестмарша". Человек, который нам его сдал, говорил о том, что он был нервный, как будто боялся что-то упустить. Мы его допрашивали несколько часов, и он сознался в том, что его наняли проследить за нами, и сообщить какому-то мужику, который якобы сам его найдет, когда корабль будет в порту. А при нем нашлась одна интересная вещь... Он сказал, что это ему дали. Можешь сказать, что это такое? - он выкатил на стол продырявленную в паре мест монету, подвешенную на серебряной цепочке.

- Хм... Интересная вещица, - проговорил я, взяв это в руки. - Монета сама по себе ничего интересного не представляет, это денежная монета Кураста... Обычная бронзовая...

- То, что бронзовая, я уже заметил!

- А вот цепочка... Она излучает магию, и я ее чувствую. Мне кажется вам не стоило ее брать с собой!

- Это почему?

- Очень может быть то, что она действует наподобие маяка у островов, чтоб корабли не заблудились. Я точно не уверен, но все же чары при ней есть. Этот медальон был при вас, когда мы разговаривали в столовой? Вы мастеру Арнвальду-то про "шпиона" сказали?

- Сказал. Только про амулет забыл сказать... Амулет, амулет.. Нет, он целую неделю пылился в сундуке в моей повозке. Я ж забыл про него, только сегодня нашел.

- Ну знаете ли... Про такие вещи не стоит забывать. Может быть благодаря ей нас с вами и выследили.

- Slut! - выругался Джарад. - Irikuseti. In? inid?ti ?zinalehu? - продолжил он уже полушепотом.

- Думаю теперь вы такой ошибки уже не повторите. А возможно уже и никогда. Сейчас разберусь с ним.

Я вышел из палатки слегка в возбужденном состоянии. По первому впечатлению, которое у меня было еще неделю назад, капитан был гораздо опытнее меня и Бьёрна. Сейчас же я не мог понять одного: какого черта он не избавился от этого амулета? Ну не мог он быть настолько неосторожным. Точно не мог...

Я дошел до Того Самого кристалла, и прикоснушись к нему, снова вошел в состояние наблюдения. Только так я мог понять сущность магии, которая была у меня в руках, ровно как и сущность птичек, которые тогда кружили вокруг лагеря.

Первое что я понял, присмотревшись к этому импровизированному амулету, что он всего лишь излучает энергию, и больше ничего. И это был какой-то особенный... цвет, или запах, я даже не знаю как это описать. Отличительной особенностью было то, что она оставляла после себя след, который некоторое время еще можно отследить, но... Следов от этого амулета было не очень много. Была только небольшая полоса, которая вела от палатки капитана... Это хорошая новость? Не могу понять, могли ли эти следы пройти за пределы сундука, в котором он хранился? Опять придется гадать на песке...

Второе что мне бросилось в глаза, так это то - что монета, на цепочке, тоже была зачарована, и ее чары были одноразовыми. Более глубокое углубление в ее Суть, позволило мне узнать, что в нее были зашиты чары "Легкой амнезии", которые не позволяли помнить о ней, до тех пор, пока снова не наткнешься на этот амулет. Чары не срабатывали сразу, они действовали постепенно, потихоньку присасываясь, к прикоснувшемуся человеку, и в определенный момент, человек просто забывал о ней. Теперь мне это стало понятно. Магии с первого взгляда я не обнаружил лишь потому, что ее УЖЕ не было.

Я вышел из транса. Возвращаться в свое тело, то еще удовольствие, когда понимаешь, насколько же ты физически ограничен. Весь осмотр "артефакта" у меня занял около двадцати секунд. В обычном состоянии, я потратил бы часы, пытаясь припомнить, где же я подобное видел... Здесь же я просто проник внутрь артефакта, и выяснил все, что хотел. Но на подобное все ровно тратится сила, а кристал подержал меня.

Разминаться не пришлось, вне тела я был все же не так долго. Стоит ли мне что-нибудь делать с цепочкой? А вдруг, повредив ее, я могу привлечь внимание?

Из-за того что она оставляет следы, мне не обязательно ее уничтожать. Суть этих чар мне была понятна, и теперь они угрозы не представляют. Следы от амулета вседа приведут к нему, но большего они и не сделают. Сегодня единственная ночь, когда на нас можно напасть, не опасаясь стражи и магов из Калдея. А уничтожение амулета ничего не решит, я только потрачу время, и силы.

"N" — значит «Неизвестная»

Боже, как я устала... Даже сейчас, пробуждение в начале сумерек мне не дало ощущения, что я готова ко всему. Напротив, я все сильнее ощущаю, как выматываюсь. Как я постепенно опустошаю сама себя. Не знаю сколько я проспала, но похоже очень много. Как я вообще могла уснуть, находясь в седле? Кошмар.

В нашей импровизированной палатке не так трудно переодеться в обычную одежду. Было бы неплохо сейчас надеть и доспехи... но в них будет слишком жарко и душно. В пустынях всегда жарко.

Я выползла наружу. Друид сидел напротив моей палатки, и смотрел горящий костер и не шевелился. Часть сумок лежала сдесь же рядом, остальные остались навьюченными на лошадях. Будь мы в замке, сейчас бы поела нормально, а так — в сумках были будерброды, обернутые в листья.

Ни один мускул на его лице даже не дрогнул, когда я внимательно посмотрела ему в глаза. Я знала подобное состояние. Так всегда было, когда он концентрировался на заклинании настолько, насколько это возможно.

Хорошо что у друида была точка перехода в Калдее, и теперь мы можем даже не догонять этот чертов караван, а выйти ему навстречу. Много месяцев мы пытались найти «Одеяния Тал-Раши»... Пока не выяснили что нас опередили. Это было пожалуй самое неприятное ощущение, осознание что нас оставили ни с чем. Агент в Лут-Гхолейне сказал, что те путешественники, отправились кораблем в Кураст неделю назад. А стоило нам прыгнуть в город с помощью точки перехода, и дать указания другим агентам, как на следующий день выясняется, что агента уже схватили, а караван исчез в неизвестном направлении. Снова попытка выяснить куда они удрали, моё терпение в тот момент лопнуло, и я просто прижала к стене начальника стражи Северных Ворот, и выяснила, что караван отправился в Калдей. Разумеется, со свидетелем мне пришлось разобраться. Легкий посыл внутренней силы ему в мозг, и в этот день он умирает от перепоя в близжайшем кабаке.

Я могла просто стереть ему память... Но исходящее от него зловоние моментально породило желание, сразу после допроса, утопить его в алкоголе. Что я и воплотила в жизнь. Всё из-за стресса и... небольших проблем с самоконтролем. Жалеть о происходящем я не буду, не до того сейчас... Может все, кого я однажды убила, меня когда-нибудь найдут?

- Доброе утро! - раздался голос друида, выводящий меня из раздумий.

- Недоброе... и не утро! - отозвалась я, на секунду оторвавшись от бутерброда. - У вас утро означает что-то другое?

- Утро, это тот момент, когда ты просыпаешься, и он всегда добрый... - с кряхтением проговорил друид, поднимаясь с места.

Я пожала плечами. У северян свои причуды. Ну и ладно. Сглотнув, я спросила:

- Раз уж мы остановились — мы добрались?

- Да. Караван остановился в двух киллометрах к югу отсюда. Там отличное место, для них. Устроились возле скал, к ним только одна дорога, я все расписал на бумаге.

Друид начал рыться в сумке, я попросила найти воды, и он достал фляжку, в которой помимо воды было немного вина. Меры предосторожности... Готовить еду в пустыне мы не собирались, поэтому мы на базаре купили что пришлось, и двинулись в путь из Калдея.

- Ты не устал? - спросила я.

- Немного. Это «Око»... напрягает! Сейчас надо чуток подремать, а потом выступим. Кстати, вот — держи! - он передал мне листок бумаги, изрисованный значками, в котором я опознала план рассположения каравана. - Только должен предупредить, там два... ассасина. Очень похоже на твоих братьев по-оружию...

Так... вот это я влипла! Похоже что дальше мне слушать не обязательно.

- ...и у них несколько Кристаллов Обнаружения. Если бы не решил использовать птиц, были бы мы сейчас не здесь, а у них где-нибудь, связанными...

Это точно. Если бы Кристалл Обнаружения засек друида, когда он пользовался «Оком», то лежала бы тут сейчас тушка с прожаренными мозгами. А меня... Меня бы связывать не стали. Быстро бы допросили, и быстро убили! Друид ошибся, предполагая что я представляла бы для ассасинов ценность.

Наши методы абсолютно не предусматривают пыток и прочего, мы действуем напрямую на разум людей, когда надо узнать о чародеях, или об особо важных целях, которых нам заказали. Мы убиваем людей за деньги... только за очень большие деньги. Как правило — это те, кого необычайно трудно достать. О том, что заказывать подобных надо нам — в гильдии убийц знали. Но они даже не догадывались о нашей истинной цели.

В Виз-Джа-Ктар попадали только очень способные и упорные. Если человек что-то знает о цели, то его можно либо быстро допросить, без лишних разговоров, либо стереть память об этом моменте, либо просто убить. Хотя... если бы меня опознали как члена Виз-Джа-Ктара — то, скорее всего, убили бы как ренегата. Все задания под строгим контролем, и пересекаться с заданиями других членов Ордена в принципе не должны. О своём случае, я пожалуй, расскажу позже.

- Интересно... Впрочем ничего необычного. Скорее всего, Валтек решил подстраховаться. Он тот еще параноик!

Об этом чародее мы многое слышали, впрочем как и любой другой житель Санктуария. Валтек был одним из основателей школ магии, ходили слухи даже о том, что он был один из выживших магов Визджарей... Но сравнивать его с Ними — это равносильно оскорблению. Визджареи нередко вызывали демонов Преисподней для своих целей. Валтек же ни разу не был замечен в этом, и всегда старался поддерживать равновесие магии, хотя бы среди своих учеников! Старался не допускать к обучению магии неуравновешенных учеников, а если и допускал, по каким-то причинам, то следил за ними в-оба.

Нам же он открылся практически сразу, когда стал одним из главных магов в Святилище Ишари. Он скорее всего рылся даже в самых закрытых архивах, раз уж разузнал про ассаинов. В списке наших лидеров он значился как «информатор», «наводчик»... «козёл»! Эта надпись была бы дописана мной.

- Больше ничего интересного?

- Да как сказать... - друид на пару секунд замялся.

- Да говори уже!

- Моим птичкам попробовали устроить бойню. Капитан их... Гореть ему в Преисподней... Птицу увидел и тут же устроил разнос подчинённым. «Чтоб даже перьев и дерьма не было»!

- А перед этим ничего не было?

- Хм... Ассасины... Один из них явно халатно отнесся к своей задаче, второй, его сменщик и видимо командир, за это отчитал, и даже штраф наложил. Решили вместе осмотреть кристаллы, но они ничего не показали. Капитан и этот... Ассасин. Они собирались поговорить в столовой, когда этот урод решил птичек пострелять.

- Ты с птицами-то как работал?

- Я поочередно призывал, разных. Немного поработал над тем, чтоб им... жарко не было. А там где эти наёмники лагерь устроили, у скал неподалеку оказались местные. Я через призванных договорился с ними, и они обеспечили наблюдение.

- Ты хочешь сказать «подчинил»? - хмыкнула я.

- Я имею ввиду только то, что говорю. Поверь — подчинение требует гораздо больше сил, чем договор. Даже с птицами. Призванных я отозвал обратно, а местные могут быть нам полезны. Они сейчас очень злы на наёмников.

- Они могут отвлечь наёмников...

- Эти уже готовы убивать... «Выклёвывать глаза», как мне сказал вожак.

- О, даже так. Знаю, ты подобное не любишь...

- Сейчас я «За»! Некоторое типы с особым усердием палили, и птицы их запомнили. Спорить с ними я не буду, мне не особо нравится жажда смерти. Даже птиц. Только... без фанатизма!

- Там видно будет, - отмахнулась я, рассматривая план. - Я не могу обещать заранее, что никого не убью! Подожди-ка... Вот эти скалы с юга, они насколько высокие?

Друид посмотрел на рисунок, немного призадумался, а затем сказал:

- Я не совсем уверен, на кажется футов двадцать!

- Всего двадцать футов? - спросила я.

- Ты что, туда собралась лезть? - удивленно спросил друид.

- Мы же забирались и на более высокие места. Думаешь какие-то двадцать футов нас остановят?

- Там мы лазили... с МОЕЙ страховкой! С магией. Ты учитываешь, то что здесь магии не будет? Ты же не хочешь, что бы нас обнаружили?

- Не хочу! Поэтому наверх полезу одна, без страховки. Ты заберешься следом, по канату.

- Не вариант! «Кошка» на твоем канате, там просто... Ты хочешь попрактиковаться в скалолазании?

Я лишь улыбнулась.

- А где ты там найдешь за что уцепить «кошку», а, красавица? - с ответной улыбкой спросил меня друид. - Открой свой разум, я сейчас покажу тебе, что конкретно представляет из себя это место.

Немного подумав, я слегка ослабила контроль, и протянула друиду руку, и он моментально схватил её своими ладонями. Я не люблю подобные моменты передачи мыслей и образов, но так гораздо информативнее того, что ты извлекаешь из разума жертвы. В основном, потому что это добровольно. Менее болезненный способ для того, кто передает, но неприятный для того, кто принимает. Защититься от чувств и эмоций передающего не всегда удается.

Как оказалось, то место было не самым высоким, хоть и самым хорошим для внезапной атаки. Вот только... там была только одна скала, чем-то напоминающая клык. И песок. «Кошку» там было зацепить негде... Разве что использовать скалу как опору...

И похоже что друид часть этих мыслей услышал:

- С ума сошла? Я хоть лёгкий, но у тебя пупок не развяжется, если решила подтянуть меня подобным способом?!

- Ты сам сколько весишь? - с улыбкой спросила я, хоть и пыталась отогнать от себя его мысли. Контакт был разорван не самым нормальным способом, в основном из-за того, что друиду это крайне не понравилось. Мне если честно — тоже, но я позаботилась о контроле эмоций, жаль не мыслей.

- Около ста фунтов! Немного тяжелее, чем ты. Всё еще хочешь проверить свою богатырскую силу?

Я призадумалась... То, что задумывала я, позволяло мне поднять наверх друида с малым затратом сил. Я больше подозревала, что друид просто боится высоты. Или оказаться в условиях без магии. Или и то и другое сразу.

- У тебя зелий для мускулатуры не найдётся?

- Крайне не рекомендую...

- Я тебе не мужчина, чтоб хвастаться шириной бицепсов и длиной сам знаешь чего!!! Я просто прошу о небольшом обезболивающем. Чтоб не было неожиданностей.

- Не варил я этих зелий! ВОТ! - с этими словами он полез в одну из сумок, расположенных на спине спящей лошади. Он раскрыл ее, и начал инспектировать. - Так, «Противоядия» две штуки, «Нейтрализатора» две штуки, «Исцеления», тоже два, «Яд древесных лягушек», «Энергии» два флакона... Всё, нету этих зелий. Если хочешь, можешь сделать сама, а я пойду подремлю.

- Один вопрос! Где находится артефакт?

Друид снова подошел ко мне, и смотря на карту указал на точку:

- Подозреваю что здесь. - Я пригляделась. Ого... Практически рядом с местом, куда я планировала попасть. - Очень похоже фургон для дополнительного вооружения, но его не проверяли вообще. Вёл один кучер, кушал в общей столовой, оттуда взял три порции с собой, вряд ли для себя. Пару раз выходил из фургона. Ближе фургон рассмотреть не удалось. Очень бы хотелось посмотреть кто внутри!

- Наверное, чародеи... - проговорила я. - Если они есть...

- Наверняка есть! Слишком уж важный груз!

- …то придется ими заняться.

- Но может оказаться, что в том фургоне груза нет. Так что придется допрашивать капитана! - сказал друид, выжидающе глядя на меня.

- Капитан может и не знать! - сказала я. Сейчас меня терзали смутные сомнения. - Так что не только капитана, но и чародеев на всякий случай. Но ими займусь уже я.

- Если сумеешь оставить в живых, то узнай! - зевая проговорил друид. - Меня можешь не будить, есть кому!

С этими словами он залез в палатку.



Ряд вопросов о координации действий я решила оставить на потом. Сейчас задерживать друида я не желала, он мне был нужен отдохнувшим, и хоть относительно бодрым. Из сумки я достала котелок, его рецептуру, на создание этой дряни. Когда-то я видела жертв подобной трансформации. Те бедолаги на нее сильно подсаживались, а один до такой степени раздул себе мышцы, что они просто лопнули. И он, к сожалению, не умер. Почему к сожалению? Просто жить с подобным позором, и постоянной болью — это сплошная мука. Вот и мучается, в Вестмаршской лечебнице. Мне зелье нужно на один раз. Чисто для того, чтобы укрепить мышцы рук. И насколько я понимала, мне не обязательно принимать ее внутрь, достаточно снаружи. Внутри она стимулирует рост массы, снаружи на время притупляет боль. Это то, что было мне нужно.

Ингредиенты из списка были в другой сумке. Надо ли говорить, как долго порой, друид все это собирал. И о том, что я ему в этом тоже помогала. Зелья в основном готовил он, но у него аллергия на свои же творения. Что действовало на меня, могло с определенной вероятностью не подействовать на него. То есть, его просто стошнит, еще до того как зелье начнет действовать...

Примерно полчаса я провозилась с готовкой этой дряни. Чистить после этого котел тоже надо, мало ли, вдруг случайно сумку прожжет, но это я оставила на совесть друиду. Я понятия не имею чем он его чистил, но для надежности присыпала песком... чтоб легче было очистить. Явно не стоило лезть туда с голыми руками.

Вспомнив о том, что он говорил об Ассасинах, я подошла к сумке с зельями. Лошадь на меня не отреагировала, слава богу. Меня его лошадь не очень любила, но сейчас спокойно дала залезть в сумку. Все флаконы были обернуты бумагой и подписаны... Не спутаю. Интересно, почему все надписи на вестмаршском?

«Исцеление»... Подобное зелье было очень хорошим помощником при ранении. Оно лечило рубленные раны или порезы, и останавливало кровотечение. Его эффект длился еще некоторое время и моментально заживлял случайные порезы, уже после принятия этого зелья. Если нанести пару капель на царапину, то она сразу заживает без следов. А при глубоких ранах это придется пить. Дозу рассчитывать придется самой, как правило, по-ощущениям. Подобная штука мне нужна была на самый крайний случай.

Обычно я действую скрытно, я стараюсь избегать контакта с несколькими противниками сразу. А если таковой и случается, то дейтсвовать приходится быстро. Или бежать, или быстро убить, используя эффект неожиданности. Чаще всего для меня это бегство, хитрость, в самых редких случаях - уход во Тьму. Это лишь один из слоёв реального мира, через который можно видеть и реальный. Но находиться долго там нельзя. Этот мир тоже опасен. Он способен как положительно изменить тебя, так и отрицательно. Умея смотреть через него на вещи реального мира, ты можешь узнать о них очень многое, в том числе и то, о чем знать не хотела.

«Яд древесных лягушек»... Подобные твари, свала богу, обитали только на Сковоских островах. Это были настоящие джунгли. Там лягушки научились защищаться от местных хищников, их яд был очень опасным.

Местные амазонки им пользовались... О том что на этих островах матриархат, я даже говорить не буду, друида вообще хотели принести в жертву. Подозреваю, что эти «валькирии» не очень будут рады увидеть меня снова!

Яд парализовывал жертву, но каким-то странным образом позволял самой лягушке лечить раны. Сами же эти лягушки тоже, непонятно как, переродились в хищников. Бэеее! Никогда не забуду как одна из них пыталась меня убить. Моя «Тень» здорово от этого пострадала, вылавливая отдельные экземпляры подобных...

Друид как ни пытался со всем этим разобраться, так и не понял в чем секрет. И отправил их обратно. Я видела в этом лишь одно применение — смазка оружия. Добытый яд он всё же сохранил, и сегодня он мне мог пригодиться. Если встречусь с ассасинами, то любая рана от моего «когтя», спрятанного в наруче, или от дротика, способна сразу парализовать, и убить уже через пару минут. Ядом я смазала всё что можно... Короткий меч, «когти», кинжал, и даже наконечники «болтов», для моего одноручного арбалета.

«Противоядие» и «Нейтрализатор». «Противоядие» я должна буду принять перед тем, как мы начнем. Оно позволит мне пережить яд, который будет у ассасинов. Мой кстати тоже. Во всяком случае, мне это даст серьёзную фору. А «Нейтрализатор» позволит мне быстро вывести тот яд из организма. Абсолютно любым путём, как через верх, так и через низ. А может вообще и так, и так. Непредсказуемая штука, действует моментально. Друид предупреждал об этом, но похоже «путь» зависит от того, насколько глубоко проник яд... Очень не хочется подобное принимать.

Осталось только снаряжение. Я надела свою «кожанку», как я называла свой кожаный доспех. По бокам я рассовала две перевязи с метательными ножами. Одноручный арбалет был достаточно мал, чтоб его можно было разместить у пояса, но я всегда предпочитала носить его за спиной. На поясе же были кинжал и короткий меч. Во внутреннем кармане доспеха были небольшие вставки для флаконов с зельями. Сами флаконы были крошечными, и сделаны из толстого стекла. Разумеется нам не нужно было чтоб они разбивались. Единственный флакон, который был чуть большего размера — это «Исцеление». Но два таких я не могла носить, мне второй просто некуда было деть. Если только от остальных зелий избавиться. Плащ... нет, он только будет мешать. За что-нибудь зацепится, порвется или еще что-то произойдёт. От него разве что капюшон, который так легко отвязать. Веревку с «кошкой» я тоже сунула за пояс.



За раздумыванием, о том, как все должно пройти я не заметила как отрубилась. Казалось, вот ты задумалась, а нет, уже полчаса как спишь. Пробудилась, когда поняла, что мои плечи массируют твердые мужские ладони.

- Прости, я кажется... Взяла таймаут! - зевая и продирая глаза проговорила я.

- Я конечно говорил, что меня будить необязательно, но не думал, что ты воспримешь это так... эм... буквально! - тут он покосился на котелок, присыпанный песочком, который я убрала подальше от костра, поморщился, сделал пару жестов руками. Песок сам начал вертеться по котелку, вычищая остатки зелья. - Всё-таки ты не отказалась от своей задумки. Ну так... каков план?

- Надо будет обезвредить пару кристаллов, чтоб они тебя не засекли. Подойдешь ближе к центру лагеря, и можешь устроить своё светопреставление. Своих друзей лучше зови заранее, чтоб они отвлекли публику, от основного фокуса. Чем массивнее он будет, тем лучше!

- Хм... Кристаллы не засекут заклинания-активаторы, пока они в спящем режиме, ха... Пока ты пролезешь наверх и спустишь веревку, я могу запросто... подготовить почву! - с изумлением проговорил друид. - Причем в буквальном смысле!

Я усмехнулась. Каков привет, таков и ответ!

- А если серьезно, то что конкретно ты подразумеваешь под «почвой»? - спросила я.

- Небольшой мост. Как-то же мне своих друзей туда пропустить надо? Призвать еще я в любой момент могу, птицы отвлекут основную часть народа! Только мостом, я тех и смогу поднять.

- При заклинаниях массового поражения, оставшиеся кристаллы вряд ли определят откуда источник. Но будут сильные помехи, и чародеи постараются противодействовать. Если что, ими займусь я. Капитана берешь на себя, если артефакт точно в том фургоне, то встретимся там. А если нет — я тебя сама найду.



От лагеря мы пошли уже пешком, оставив лошадей возле костра. После захвата артефакта мы планировали туда вернуться — сумки со всем скарбом бросать не собирались. Как и оставлять улики.

- Это здесь! - сказал друид, когда мы подошли к скале.

Я присмотрелась. Для лучшего эффекта активировали ночное зрение. Со стороны можно было бы увидеть сужение зрачков, иногда даже перемену цвета глаз, для того же кто менял себе зрение просто менялось мироощущение, цвета становились блеклыми, а контуры окружающего мира становились более четкими. Действительно, около двадцати футов. Впрочем, будучи ассасином, я взбиралась и на большие высоты без магии и страховки. Правда тут не всё так просто. Если я не ошибаюсь, то в некоторых местах мне придется проделывать углубления «когтями», чтоб удержаться. Тонкие для подобной работы не подойдут, могут сломаться.

- Не пожелаешь мне удачи? - спросила я, не оборачиваясь.

- Я надеюсь исключительно на твоё мастерство. Хотя... удача действительно не помешает!

- Всегда знала, что ты можешь поддержать!

Первую половину этой скалы было достаточно легко преодолеть, так как было за что цепляться, но дальше оказалось не очень просто. На скале были небольшие выбоины, цепляться за них руками было еще легко. Дальше пришлось действовать когтями, прорезая пазы, удерживаясь за них. Было несколько очень ненадежных мест.

Добравшись до вершины, я зацепилась за край скалы, подтянулась, и когда почти залезла, моя левая рука зацепилась за что-то липкое. От неожиданности я потеряла равновесие и чуть не упала вниз. Неопытного человека в этом случае очень быстро бы выдал крик, я же не проронила ни звука. Единственно, что меня еще удерживало на краю скалы, так это правая рука. Мельком, я успела глянуть вниз. Друид напряжено наблюдал снизу, и было видно, что он уже готов применить магию, активировав хотя бы воздушную подушку. Но он удержался. За его спиной находились волки, которые тоже смотрели на меня, в ожидании... и предвкушении. Что же он, интересно, им пообещал? Напрягшись, я все же зацепилась второй рукой за скалу, и наконец залезла. Первым делом я попыталась выяснить, за что же я зацепилась. На земле уже ничего не было. Посмотрев на левую руку, я тихо чертыхнулась. Друидовы разведчики, я вам лично перья повыдёргиваю...

Справа, от меня находилась еще одна скала. Как в видении друида, она действительно напоминал клык. Сейчас я была намерена воплотить задумку в жизнь. Я глянула вниз, и сигналом дала понять, чтоб друид меня ждал. Тот кивнул головой, и я обернулась посмотреть на лагерь наемников. Убедившись что за этим местом никто из них не следил, я присела и достала из кармана кожанки приготовленную мной бурду. Пить я её не собиралась, так как прекрасно осознавала что это приведет к неестественному росту мышц, что просто убьёт во мне женщину. Обнажив руки до плеч, и немного капнув содержимым флакона себе на ладони я начала втирать зелье. Мышцы наполнились приятным теплом, отчасти меня это даже расслабило. Закончив, я отцепила веревку от пояса, кинула вниз друиду и начала отходить за скалу-клык. Веревка была крепкой, и я не опасалась, что она оборвется, если перетрется о край. Для надежности, я даже оперлась ногой об неё, и начала медленно и верно вытягивать веревку наверх. Когда друид появился на поверхности, он быстро поднялся самостоятельно, и, сняв веревку со своего пояса, отдал мне. Я же поняла, что надо было позаботиться не только о руках, но и о спине. Массаж что ли потом попросить сделать? С этим самым зельем... Ну нет, перетерплю!

- В следующий раз никаких скалолазаний! - шёпотом проговорил друид.

- Не обещаю, если будут ребята из Виз-Джа-Ктара! Ладно, по сигналу, который я дам через амулет, выходи. Я сразу же к фургону, после того как обезврежу кристаллы.

- Сделаю! - кивнул друид. - Удачи!

- Надеюсь она будет не такой, как с легионом Кэмбер-Хорна...

Так, с какого кристалла начать? От этого места ближе всего левый, но мне именно в ту сторону, так как по левой стороне от кристалла в двухстах футах находится нужный мне фургон. Начну с правого. Долго мне искать его не пришлось.

Этот кристалл оказался закреплён на одной из повозок. Вывести из строя его не составляла труда, достаточно было просто отделить его от треноги и металлических прутьев, которые его обхватывали. Но едва я начала, как услышал внутри повозки чей-то шепот. И он был очень близко, прямо в паре сантиметров, за стеной. Я застыла, и внимательно прислушалась. Разговаривали девушки, на аранохском:

-... Такой красавчик, и такой урод... Я ему сказала что цена будет повышаться!

- Так он же не понимает, не говорит на нашем...

- А что, этим не воспользуюсь? И Ирма дала добро...

- Дала добро, и сейчас заберу его, если сейчас же не ляжете спать! - раздался третий голос. От предыдущих, его отличала сильная усталость... и власть. - Или отправлю к Ахмаду, бесплатно ночью поработаете!

Пока третья женщина отчитывала двух болтуний, я под её голос практически сразу нейтрализовала кристалл. Он больше не был соединен с треногой, одного звена в цепи нет.

Я направилась к тому кристаллу, который заприметила еще в самом начале. Он был установлен возле палатки, из которой был слышен храп, его поддерживала не только металлическая тренога, но и деревянный столб, с факелом. Больше похоже на то, что это ставил не ассасин, а кто-то из наёмников. Хотя… друид вроде говорил о том, что дежуривший днём просто вообще ничего не делал, что в принципе логично… Но его-то сменщик должен был как-нибудь переставить этот кристалл? Он же просто не будет работать, прими эта тренога неправильное положение или…

Вытаскивая кристалл я неожиданно ощутила вибрацию. Этот кристалл начал сильно вибрировать в моих руках. В то же самое время вибрация теперь ощущалась везде. Это говорило только о том, что теперь о скрытности можно забыть. Каким образом кристалл отреагировал именно на меня?

Я выронила кристалл. В этот момент я хотела только сбежать. Возможно это спасло мне жизнь. Кристалл, не долетев до земли, просто взорвался. Меня отбросило на землю, и я потеряла сознание…



...Открыть глаза, встать… не получается. Левый глаз не могу открыть, левая рука ниже локтя просто нашпигована осколками. Руки не ощущают никакой боли из-за зелья, и я могу поднять их и посмотреть… только правым глазом. Какая-то дикая боль в левой ноге. Слух возвращается постепенно, и очень кстати. Потому что со стороны лагеря я слышу шаги. Где же друид?

Мне некуда было деваться, куда прятаться на открытом месте? И встать не могу, из-за левой ноги. Вроде не сломала. Другого варианта, как скрыться во Тьму я не видела. В реальном мире я исчезаю, но на самом деле, я просто перехожу из одного слоя пространства в другой. Пример того, как это выглядит можно привести с книгами, на одной странице неожиданно нет части текста, а этот текст оказывается на другой. Но через этот слой можно видеть и настоящий… но как призрачный. Может здесь и оказываются потом призраки, когда наблюдают за нами? Для меня же мир преображается, окружение принимает более тёмные тона, за спиной чувствую холодный ветер. Я подобный мир называю Призрачным.

Спряталась я очень вовремя. Через пару секунд из-за палатки появилась высокая фигура, в капюшоне и шарфе. Шарф закрывал даже глаза, его белые одежды уже были окрашены кровью… Как и его меч, который он держал в правой руке. Сейчас этот человек уверенно шёл в мою сторону. Тела он не обнаружил, но он стоял прямо передо мной. Только не шевелиться… Он не может заглянуть в Призрачный мир! А если и сможет, то увидит только тех, кто шевелится. Как и некоторые его обитатели. Человек пытается меня нащупать, я вижу как его призрачная рука пытается коснуться моего тела, но проходит сквозь него. Не найдя ничего, он поднимается и сразу же бежит в сторону лагеря.

Возвращение в реальный мир происходит сразу же после исчезновения Ассасина. Цвета возвращаются, воздух снова теплый. Боль всё еще не дает встать. Я достаю правой рукой из внутреннего кармана кожаного доспеха флакон с «Исцелением». Сразу пить не могу, для начала лучше избавиться от осколков, желательно пока я кровью не истекла. В стороне лагеря слышны крики наемников и карканье ворон. Волков не слышно… Возможно их уже нет…

Вся левая рука была в осколках от взорвавшегося кристалла. В левой ноге осколок был прямо возле бедренной артерии. Хорошо хоть не в ней самой, сейчас наверное даже не очнулась бы. Я собиралась принять зелье, открыла флакон, но вспомнила о неоткрывающемся левом глазе. Неужели… Я коснулась рукой того места… Худшие опасения подтвердились. Я не могу его открыть, потому что он тоже поврежден. Но хоть осколков нет! После этого делаю резкий глоток из флакона.

Кажется что прошла целая вечность, но на самом деле прошло лишь несколько секунд. Боль скрутила по новой, но затем, те места, которые были повреждены начали чесаться. Левый глаз… не реагировал. Я всё ровно им не видела, даже не смотря на то, что сейчас я была полностью здорова. Надеюсь друид им потом займётся. Кстати, где он?

Я достала из-за пазухи амулет в виде серебряной медвежьей головы, и крепко сжала в руке. Я пробовала мысленно его позвать, но не было никакого ответа. Эти чертовы кристаллы создали сильные помехи.

Что же… Тогда другого выбора у меня не остается. Мне нужно найти тот самый фургон. Сориентировавшись, я пошла в левую сторону. Стараясь двигаться тихо, и не привлекать внимания. Стал слышен волчий вой, и разбушевался ветер. Сильный ураган в пустыне называют «песчаной бурей». Сейчас мне она была видна воочию. Впереди практически ничего не было видно, так как песок так и норовил попасть в глаза. Друид всегда действовал силами природы.

Я побоялась за свой глаз, и мне пришлось остановиться у ближайшей палатки. Я присела и достала свой шарф, сняв капюшон принялась завязывать этой повязкой глаза. Скажете, что это было глупо? Было бы — если бы я не умела ориентироваться без глаз. Убедившись что повязка не спадет, я накрылась капюшоном, и активировала внутреннее зрение. Зрение примерно такое же, как и в призрачном мире. Только там ты можешь видеть Суть окружения, а так нет. С этим зрением даже было гораздо удобнее, после того, как я повредила левый глаз. Не было сильного давления на восприятие.

Между тем погода начала портиться еще больше — начался дождь. Я почувствовала, что скоро промокну до нитки. Интересно, а как птицы, вызванные друидом, на всё это реагируют?

Об этом я не успела подумать, так как сзади на меня кто-то налетел. Я сама от неожиданности распласталась на мокрому песке, а тот кто налетел, похоже повредил ногу об один из кольев, которые удерживали палатку, о чем свидетельствовал его крик.

- Ты чего тут расселся, молокосос? - это было одно из самых приличных выражений, который он изрек.

Оправившись от небольшого шока, я обратила внимание на невольного спутника, и присмотревшись, улыбнулась. Чародей. Что ж, по крайней мере, искать долго не пришлось. Пока он пытался прийти в себя, я успела подползти, и схватить его за шею. Тот попытался вывернуться, но мой «коготь» быстро перерезал ему горло. Чародей обмяк, и упал наземь, словно кукла, оставшаяся без ниток кукловода.

Ураган свирепствовал, повсюду были слышны крики… и карканье. Присмотревшись повнимательнее внутренним взором, я поняла, что птицы не испытывают ни малейших трудностей из-за устроенного друидом «апокалипсиса». Между тем, я успела почувствовать еще и запах дыма… Не дай бог, ты что-нибудь еще поджог! Если уж песчаная буря и дождь не действуют на птиц, то потушит ли дождь, огонь вызванный друидом? Не уверена!

Наконец-то, я подошла к тому самому фургону. До него оставалось считанные футы, когда я резко почувствовала магию. На крыше этого самого фургона стоял чародей. Вся его мощь была направленная в высь, он явно пытался предотвратить устроенное друидом светопреставление. Не долго думая, я быстро и не скрываясь побежала туда, и забралась на фургон. До меня в принципе никому не было дела. Лучники на крышах повозок были заняты птицами, волки на земле нападали на других защитников. Все они выигрывали для меня время… Но и мне надо было чем нибудь отплатить.

При всём этом бардаке, чародей не услышал моих шагов на железной крыше фургона. Он стоял ко мне спиной. Я достала кинжал, и чародея настигла та же участь, что и его собрата, который налетел на меня. Я уже собиралась спуститься вниз, но зачем-то обернулась. Чародей всё еще дышал… И хоть жизнь быстро утекала вместе с кровью, льющейся из горла, он всё еще старался что-нибудь устроить с помощью магии. Смертник? Очень даже наверняка. Чары, как правило, активирует насильственная смерть. И сейчас мне это было ой как не нужно. Сила чар в этом случае удесятерялась.

- Ну что, д-дрянь? Добить… кх… кхишка т-тонка? - сплевывая кровь, спросил меня чародей.

Провокация? Однозначно. Только такой лёгкой смерти я тебе не дам. Добивающего удара не будет. Вместо этого, я его обняла, лишая контроля над руками. Эти объятья я устроила только с одной целью — не дать ему добраться до своего кинжала, который был у него на поясе!

- Твой путь окончен, чародей! Ты не отомстишь убийце, не поможешь своим друзьям, но ты обретешь покой, зная, что даже так ты бы нас не остановил! Наша цель выше чем просто обладание артефактом и его силой! Покойся с миром!

Под мои слова, чародей теряет сознание… Я аккуратно опустила его тело на крышу. Он больше не дышит и поэтому не успевает сформировать заклинание, которое предотвратило бы песчаную бурю. Я смахиваю пот со лба, и закрываю ему глаза. Теперь он точно мёртв.

Один из моих планов всё же провален.

«- Так что не только капитана, но и чародеев на всякий случай. Но ими займусь уже я.

- Если сумеешь оставить в живых, то узнай!»

Я не могу их уже допросить, я не знаю есть ли еще один чародей в лагере, но я уже на месте. И надо что-то делать.

Дверь закрыта изнутри. Окна так же заставлены железом. Теперь не имело смысла скрывать магию, кристаллы и так постоянно предупреждали о том что магия повсюду. В моём арсенале был еще один артефакт, который мне достался очень давно. Кольцо Огня. Его я никогда не снимала с указательного пальца левой руки.

- Покорись мне, Ясное Пламя.

В руке стало немного жарко. Кольцо, к сожалению, долго нельзя держать активным на пальце. Я быстро снимаю его, и с помощью камня на кольце рисую руну, на железной двери. Самый неприятный момент, когда кольцо надо надевать, что бы погасить его силу. В случае когда нужно кого-то сжечь живьём или устроить пожар, оно может очень сильно обжечь, может даже палец обгореть, из-за очень сильного жара. Это еще одна причина ненавидеть чародеев... Сейчас только легкий ожог, даже следов как от клейма не будет.

Дверь больше не держится на петлях и падает внутрь. И всё же в этом фургоне есть кто-то живой. Мне не очень нужно, чтоб меня ранили еще раз. Не теряя время, я моментально ухожу Призрачный мир, и ныряю в дверь. Этот счастливчик был прямо возле двери. Сквозь сумрак я чувствую его страх и отчаяние. Ну нет... так ты мне не поможешь. Я материализуюсь у него за спиной, а мой кинжал у его горла. Он застыл, и место отчаяния заняла обреченность. Чтож, немного успокоим тебя.

«Тебе нечего опасаться. Ты будешь жить, если не станешь пытаться меня разглядеть. Закрой глаза, сосредоточься, и просто подумай о том, где сейчас находится важная для чародеев вещь.»

- Я не знаю, где артефакт! Здесь... что-то есть в сундуке, возле тех двух кроватей... Т-там, справа, в конце...

Я отпускаю руку с кинжалом, и отхожу. Моя жертва с облегчением вздыхает, и собирается уже повернуться, но мой мысленный импульс не даёт ему это сделать.

«Помнишь, что тебе пообещали? Жизнь, если не будешь смотреть в мою сторону! Следи за выходом, и скажи, если кто-нибудь придёт!»

Чем хороша телепатия, так это тем, что она способна передать мысли, образы, эмоции. Но при хорошем контроле, она дает возможность говорить с жертвой даже так, чтоб она не определила даже реальный это голос, или это у неё в голове. В действительности, он даже не поймёт, кто с ним говорил — мужчина, или женщина?

Внутреннее убранство фургона была небогатым. Небольшой столик, расположенный в левом углу, одна кровать по левую сторону, и три по правую. Под ногами похоже ковер, но я даже не пытаюсь определить ни цвет ни узоры, изображенные на нём. Кресло было ближе к выходу, в том же левом углу. У каждой кровати по табуретке. Чем-то похоже даже на барак... Мда. Снять бы повязку, но мне сейчас начнет снова сильно давить восприятие.

Я подошла к тем двум кроватям, и опустилась на корточки - между ними действительно стоял сундук. Если я расчитывала, что быстро открою, и смогу убедиться, что артефакт там, то я жестоко ошиблась. Сундук был зачарован. По меньшей мере тремя чародеями. Может быть их четверо? Судя по всему, человек, который сейчас всматривается в даль - тот самый кучер, а возможно даже и слуга, раз он сюда таскал еду. На четвертой всё же спал он? Посуды на столе не было, может успел унести обратно в столовую, но это не важно.

«Кто еще жил здесь?»

- Чародеи, т-трое их… и я ещё.

Сундук действительно был зачарован тремя типами защитных чар. Но два из них уже рассыпались, я подозреваю что благодаря мне, так как двое чародеев уже убиты, оба по собственной невнимательности. Что же делать?

Взламывать замки я умела, но с магическими замками такой структуры я не сталкивалась не разу. Тем более — в мои задачи такое уж точно никогда не входило... Чёрт!

Ничего ни придумав, я сжала амулет связи, и мысленно позвала друида. В этот раз, хоть помехи были, друид всё же ответил на мой зов:

«Я уж начал волноваться! Ты у фургона?»

«Да, я уже там. Но тут магический замок на сундуке. Как открыть не знаю... Кажется чары накладывали трое чародеев. Их всего трое. Двоих я убила, чары рассыпались, но остался третий вариант заклинания. Если убить третьего, то может быть, сундук откроется?»

«Боюсь вряд ли... Третий тоже убит, не рассчитал силы на заклинание. Капитан подтвердил, что артефакт здесь.»

«Чёрт! Что предлагаешь?»

«Просто жди, я сейчас буду! А, чёрт, будь осторожна, кажется за тобой уже вышли...»

«Что?»

Связь разорвалась, я ответа не получила. Ждать так ждать, но на всякий случай...

- Ты глухой? Руки на затылок, или получишь стрелу! - голос был не кучера.

Разговор с друидом через амулет длился около двадцати секунд реального мира. Что произошло за этот промежуток, я не знаю, но я знаю точно только одну вещь — я попалась! Но у меня всё ровно оставалось четкое ощущение, что что-то здесь не так...

Джонсен

Такую вибрацию невозможно было не ощутить человеку, имеющему хоть каплю магии. Остальные слышали очень неприяный звук... Как по команде, раздался взрыв, и где он, я локализовал сразу. На юге... Но там же просто неоткуда зайти! Или чтоб туда пробраться, нужна очень серьёзная подготовка... Мда.

Я как раз был в штабной палатке после обхода, и разговаривал с капитаном и сержантом Шамилем, когда всё началось.

- Это ваш сигнал? - спросил капитан Джарад, моментально поднявшись со стула.

- Даа... И атака с юга!

- АХМАД! - крикнул капитан.

В дверях палатки появился... блин, тот самый капрал с которым я сегодня повздорил в столовой.

- Господин капитан?

- Общую боевую готовность, всем командирам через своих ребят, хотя, они уже наверное догадались. Исполнять! - капрал сразу испарился. - Джонс, ты с отрядом Шамиля — на юг, за диверсантом. По возможности — выясни где чародей, а потом устрани. Укажешь место Шамилю, дальше действуешь один. А ты, Шамиль — доставишь пленника в фургон ассасинов!

- Есть господин капитан! - вдвоем гаркнули мы и выбежали из палатки.

Зрелище, представшее перед нами, немного обескураживало. Повсюду летали, каркали и нападали вороны, шпионы чародея. Лучники с повозок пытались отстреливаться, но стрелы летели куда угодно, но только не в ворон. Хотя на земле было несколько вороньих трупиков, разорванных надвое стрелами...

Я и Шамиль, с его отрядом в пять человек, быстро двинулись в направлении взрыва. Я же пожалел, о том что на мне сейчас белая одежда, она могла меня моментально демаскировать. Некоторое время мы избегали ворон, а затем, когда мы добрались до места взрыва, на отряд Шамиля напали волки, сразу с нескольких сторон. Я успел кинуть нож и выстрелить один раз дротиком с наруча. Дальше пришлось отбиваться мечами, у пары ребят ещё были факелы. Сам же я успел испачкаться в волчьей крови, что ж такое... Хорошо хоть в лицо не попало, я скрыл его шарфом и немного капюшоном. Тем временем, волчий вой нарастал.

Откуда здесь в Киджистанской пустыне появились волки? Я не знал, но предпологал что это какая-то разновидность фантомов. Но волчья кровь на моей одежде, раненные ребята Шамиля, и наконец сами мёртвые тела волков — всё это говорило об обратном. Они живые... И кто-то их сюда позвал. Зачем? Чтоб сберечь своих людей?

Пару раненных ребят попытались спрятать в близжайшей палатке... Но глянув туда, я побледнел... В этой палатке до нападения спали солдаты, сейчас же внутри было куча трупов, с многочисленными укусами... Похоже они даже не успели проснуться... Шамиль и остальные с оторопью смотрели на это зрелище. Мне даже показалось, что у одного из молодых ребят раньше времени появилась седина.

- Gidiyeleshi, gidigida! Inya gedewochini inibek’elaleni! - прорычал Шамиль.

- Похоже чародей решил справиться своими силами... - пробормотал я. - Я дальше!

- Сдурел? А вдруг там еще твари?

- Я справлюсь!

- Джонсен... Ishi!

Последнее я уже услышал на выходе.

На том месте, где раньше был кристалл, была куча осколков и немного крови... Тела диверсанта не было, но и не было видно следов волока... Странно, это как? Может он просто стал невидим? Я подошел к тому месту, где четко отпечаталось тело человека... Следов, указывающих на то, что он ушел не было. Я попробовал пошарить. Тела не было, кровь была! Проклятие, куда ты делся?? Неужели чародей... Фантом? Возможно... Вот только кровь была настоящей. Может быть здесь действует отличный мастер иллюзий? Я попробовал посмотреть в Суть пространства, но всё ровно ничего не увидел. Тут нет ни малейшего следа магии... Ну не бывает так! Не бывает! Вот следы, этот хитрец обезвредил уже один кристалл... Значит действовал человек? А куда он делся? Не найдя ответов на этот вопрос, я решил сосредоточиться на другой задаче — найти чародея. И я ушёл.

Пройдя буквально метров двадцать, я почувствовал магию. Она исходила с крыши оружейной повозки... Странно, насколько я помню, там должны были быть лучники, но сейчас я их не вижу. Я решил подкрасться, но когда я собрался залезть на крышу, произошел сильный толчок... От неожиданности я упал на спину.

Погода испортилась. Начался сильный ветер, поднимающий кучу песка... Ну отлично, песчанной бури нам только не хватало. Впрочем, очень похоже что это - порождение магии.

Я забрался наверх, и увиденная картина меня потрясла. Здесь лежали заклеванные до неузнаваемости лучники. В центре крыши светился какой-то символ, похоже он появился недавно. Ого — рунная магия? Это что-то новенькое, Виз-Джа-Ктары давно за Зачарователями не следили. Мало кто из чародеев пользуется рунами. Этот же здесь оставил символ и какой-то стих внутри символа на той же рунической письменности. Зараза, похоже это он и вызвал бурю. И чародей буквально полминуты назад тут был! Стоило поторопиться, сейчас моя осторожность только тормозит меня. Что же делать с символом...

ЧЁРТ! Уже около пятнадцати наёмников нет в живых! Я теряю время, и сейчас тут умирают люди. Где я теперь буду искать колдуна по следами магии, если она теперь повсюду?

Так... стоп! А зачем он вызвал бурю? Почему на лагерь до сих пор не напали ЛЮДИ? Я ожидал вместе с ним бандитов с большой дороги, но о них вообще ни слуху ни духу, наёмников постоянно атакуют призванные волки, и птицы, которых я определил как шпионов... Так... думай голова, думай... Он не мог один обезвредить один кристалл, так как они реагируют на носителей магии, вернее на определенное значение силы мага... Значит, в этом случае действовал человек. Почему я его там не обнаружил? Потому что его наверное успели перенести по воздуху... Телекинез, телепортация, чёрт их разберёт... А если... НЕУЖЕЛИ?!

Я почуствовал как одежда начала мокнуть. Начался дождь, теперь практически ничего не видно на расстоянии вытянутой руки. Нет, ну ты издеваешься? Я натянул на глаза повязку. Придется смотреть Внутренним взором, из-за этой чёртвой пыли и дождя нормально не посмотришь.

По моим прикидкам, весь спектакль, устроенный чародеем, был лишь способом отвлечь от основной цели. А цель похоже фургон, о котором я расспрашивал Арнвальда. Пока чародей развлекается, его раненный сообщник добирается до нужной цели. Мда, должен признать, что у парня серьёзная подготовка, если он забрался по скалам, обезвредил кристалл и выжил после взрыва. Теперь я знаю, каков мой противник. И тут меня окружили...

Внутренним зрением видеть всё-же не очень приятно. Моим слабым местом была концентрация, но сейчас я задействовал её по максимуму. Пятеро волков, птиц нет.

Бежать? А куда? Вдруг они загонят меня к своим сотоварищам? А есть вероятность. Двое волчар, с рыком бегут прямо на меня... Поздно, бежать некуда. Тройка по бокам... Отреагировать успею? Не раздумавая, выхватываю меч и кинжал. Первый всем телом насаживается на мой меч, своей тушей он заставляет меня его уронить. Кинжал навстречу второму, но он меня обманул. Слева бросается другой, кинжал оставляет ему свежую отметину на морде. Разворачиваюсь, пытаясь отреагировать двух с боков, но просто не успеваю. Тот что слева валит меня на землю, и пытается добраться зубами до горла. Моя левая рука еще свободна, но правая оказалась в зажата в зубах другого... Зараза, это больно. Но это будет не долго. Пытаюсь левой отбиться, но это получается слабо. Даже выстрел из наруча дротиком ушёл куда-то в сторону.

Помощь пришла оттуда, откуда я не ждал. Кто-то схватил этого зверя за горло, и стянул его с меня. Поняв что хоть как-то свободен, я выпрямляю левую руку, активируя механизм когтя, и пытаюсь нанести удар волку, который кусал мою правую руку. Он был ранен, но вскользь, от боли, я был слегка дизориентирован, и попал по носу. Зверь, взвизгнув, удрал куда подальше.

- Так, ну, дай мне руку... Джонс? Слава богу ты жив! - раздается голос Бьёрна. - Только, почему ты в повязке?

- С таким ветром ни черта ни видно. А так получше... Ффух... Спасибо что спас!

- Да не за что! Зачем вообще атаковали? Что мы...

- Потом объясню. Сейчас давай за мной...

- Как скажешь, капрал!

- Можешь без званий...

Мы двинулись вперёд, я поднял меч и кинжал, но не стал опускать их в ножны, Бьёрн решил следовать моему примеру. И как оказалось, не зря. В считанных метрах от нужной мне повозки, волки снова напали. Они пробовали нас разделить, но Бьёрн смог вывести меня с поля боя, а затем мы нырнули в какой-то открытый фургон, который сразу же заперли. Снаружи раздался яростный скрежет.

- Чёрт... Походу мы в ловушке! - ругнулся Бьёрн.

- Но хоть живы... Сверху можно выйти, тут люк! - я указал на верх.

- Я не вижу в темноте, Джонс, забыл?

- Похоже ты еще и часть занятий прогулял. Напомнить, как это делается?

- Нет! - вздохнул Бьёрн. - Ты ведь понимаешь, что эти волки тебя просто так не пустят? Я не знаю куда ты собрался, но скажу сразу, нас они могут попробовать достать, и нам лучше разделиться!

Я задумался... Мне не очень хотелось его подставлять под удар, но сейчас иного варианта не было.

- Что предлагаешь? - спросил я, опираясь о стену.

- Тебе в какую сторону? Впрочем... неважно. Я через этот люк побегу назад, а ты по крышам к цели.

- Тут не с каждой крыши можно попасть на крышу... - задумался я. - Ты в курсе что твой трюк — это самоубийство?

- Я знаю... Просто мне это надоело! Прошу, дай мне шанс хоть как-то исправить всё это! Может не сработает, но хотя бы попытаемся?

Бьёрн может и был дураком... Но в критические моменты он, похоже, умел принимать верные решения. С определённой вероятностью его задумка могла сработать... Я открыл люк на крышу. Бьёрн быстро залез наверх, ему не понадобилась моя помощь.

- Удачи!

- Спасибо... - проговорил он, а затем обернулся в сторону волков. - Эй, шавки! Ав-ав! Что, не достать меня, да? Может поиграем, а? В салочки! Чур, вы ведёте! - и он прыгнул.

Раздался яростный вой, я тоже запрыгнул на крышу... Ох я сейчас не завидовал Бьёрну, но я так же помнил о том, что он был лучшим бегуном в академии. Свои навыки он отточил, сбегая от злых за неверность жён мужей. Надеюсь он выживет, мне всё-таки отвечать, если он умрёт.

Сейчас вокруг фургона никого не было. Его план сработал, теперь мне осталось буквально пару шагов.

Подойдя к нужному фургону, я понял что опаздал. Двери не было...

- У нас тут гость! - услышал я шепот из фургона.

Не теряя времени, я метнулся к источнику голоса. Человек... Мне он ничего не сделает, но я ощущаю чары. Ого... внушение! Ментальный маг, или... Нет. Это не возможно!

«Спать! Ложись спать!» - подаю легкую команду. Среди жертв ты мне не нужен.

Это был тот самый кучер, который сюда носил еду. Он практически сразу подчинился и, прислонившись к углу, заснул. Кого же ты предупредил?

Я достал меч и кинжал, и наконец-то снял эту чертову повязку. Нарушитель стоит на коленях в правом углу фургона и похоже не в себе.

- Руки на затылок! Бежать не куда! - скомандовал я, медленно подходя к фигуре.

Он не реагировал. Я активировал ночное зрение, и после этого сразу же увидел, что человек сжимал в руке какой-то странный кулон, от которого я чувствовал слабую магию...

- Ты глухой? Руки на затылок или получишь стрелу! - слегка разозлившись, крикнул я.

Он, наконец-то, отреагировал... Или отреагировала? На секунду мне показалось, что это женщина... Может быть, фигура как-то не похожа на мужскую. Да и эти выпуклости в районе груди. Лица я по-прежнему не вижу, как-будто его намеренно скрывают. Чёрт... веревки-то у меня нет.

Я собирался оглушить диверсантку, ударив рукоятью меча по шее, после чего связать её чем-нибудь, но всё пошло не по плану. Одновременно с моим ударом, она моментально совершила переворот назад, ударила меня в пах и сделала подсечку под колено. Я выронил меч и на время оказался в прострации. Вот что значит недооценить противника. Эта хищница практически сразу оседлала меня и попыталась убить... «КОГТЕМ»? Снова лёгкий шок. Но я еще жив.... Почему? Может я и отбил коготь, но за то время, мне могли нанести еще один удар, и тут бы я уже наверняка не спасся. Но убийца медлила. Я посмотрел ей в лицо. Похоже, что она тоже была в шоке... По её лицу было видно что она ранена. На глазах повязка, под левым глазом видна засохшая кровь. Что за чёрт? Впрочем неважно. Я сжимаю правую ладонь, обнажая «коготь». И не раздумая, наношу удар прямо в лицо. Убийца в последний момент увернулась, но повязку я подрезал. На пол упали два бесполезных куска ткани. А следом с меня слетела и она.

Похоже что ты Ассасин. Так же как и я. Из Виз-Джа-Ктара... На все вопросы, я получу ответы только тогда, когда захвачу тебя... или убью.

Серия яростных атак «Когтем», от которых девушка еле отбивается... она практически не может сопротивляться, и уворачиваться. Что же ты во мне увидела? На её лице я успеаю прочесть отчаяние и ужас. Правильно... Бойся. Но сдаваться она похоже не собирается.

«Только не ты, пожалуйста, только не ты. Только это был бы сон.» - её защита настолько ослабевает, что я успеваю прочесть её мысли. И этим надо воспользоваться.

Ментальный удар. Подобная штука весьма опасна против обывателя, если не расчитать силу, но сейчас я успеваю сделать так как нужно. Мне нужно всего лишь оглушить.

Девушка начинает корчиться от боли, но в какой-то момент боль вдруг чувствую и я... Она заблокировалась. Чёрт. Пора нанести последний удар.

Подобную технику я называю «Укус кобры». Вся суть этой техники заключается в очень быстрых ударах острыми предметами по точкам, где находятся артерии. Как правило, жертва от таких ударов умирает за полторы минуты, не сумев остановить кровь. Я наверное успею еще её спасти, а не успею, займусь чародеем. Резкий рывок вперёд. Первый удар «когтём» проходит прямо по артерии возле плеч. Второй рывок, и удар проходит по ногам... Третьего рывка я сделать не успеваю...

В нужный момент она просто отключилась от боли, в такой момент очень возможно приблизить смерть, избежав шокового состояния. И тем не менее, даже перед лицом смерти она не сдалась. В наруче помимо «когтя» оказался еще и парализующий дротик... Только я свои уже расстратил, а она — ещё нет. И во время третьего рывка я и получаю в шею шип, который меня парализует.

Но это оказался не просто паралич... Я почувствовал, как яд заполняет мою кровь, как лихорадочно начинает биться сердце... Всё должно было закончиться не так. Так глупо... Я падаю на пол, и тьма начинает накрывать меня. Единственное что я могу сделать, так это повернуть голову в сторону убийцы. Яд парализует конечности, боли нет. Через некоторое время меня тут уже не будет... И её тоже. Она судорожно пытается что-то достать из внутреннего кармана, но не успевает, и тоже падает на пол. Ты уйдёшь вместе со мной, Ренегат. Я не узнаю кто ты, но мы с тобой ещё увидимся, не здесь, так там!

Девушка поворачивает голову в мою сторону... Её лицо было в крови и шрамах. Один глаз рассечен поперек век... В её взгляде нет ни ненависти, ни страха, ни ужаса... Только сожаление и отчаяние... И она теряет сознание.

Сколько мне ещё?



...я слышу шаги... По деревянному полу слышен странный гул... Кто-то перешагивает через меня, и кто-то склоняется прямо передо мной. Он смотрит прямо на меня. Бьёрн... Только в его взгляде ничего нет... Он спокоен. Он оборачивается, и что-то берёт в руки... какой-то флакон... Пей... Пей...

- Пей, Джонс... - до меня не сразу доходит, что это его голос. Он протягивает открытый флакон прямо к моему рту... Я парализован, не могу даже пить.

Бьёрн не долго думая, достаёт кинжал, и наносит удар. В следующий момент моё левое плечо охватывает адская боль, которая криком вырывается наружу. Содержимое флакона тут же вливается в моё горло, и через пару секунд я пытаюсь прокашляться...

… Лёгкие теперь заполняются спёртым воздухом этого помещения. Плечо начинает болеть, и меня следующий момент начинает тошнить. Бьёрн тем временем перехватывает меня за плечи, и поворачивает лицом к полу... Какая гадость... Меня всё-таки стошнило.. Похоже что эта дрянь только что вывела яд из моего организма...

Я пытаюсь продышаться и поворачиваю голову в сторону Бьёрна, и всречаюсь с его взглядом. Его неестественное спокойствие меня начинает пугать. Сам я оказывается лежу на его коленях... Что происходит?

Я не успел ничего понять. С таким же спокойствием Бьёрн нанёс удар кулаком прямо в лицо... И я провалился в темноту. Снова!



До моего затуманенного сознания доносились слабые звуки... Крики, какой-то металический лязг... В какой-то момент всё это заглушалось ветром. Лицо, мокрое от дождя, похоже я уже не в фургоне. Я жив? Похоже что да, мои легкие всё еще дышат, хоть тут пыль в перемешку с дождём... Так... что произошло? Я приподнялся, и попробовал дотронуться руками до головы... Болит. Бьёрн? Ты ведь в этом замешан?

Как же ты больно бьёшь гад... Предатель... или нет? Что это, черт возьми, было? Разберёмся, но первым делом надо встать. Но поднявшись на ноги и слегка пошатываясь, я увидел картину, от который у меня волосы встали дыбом.

Бьёрн и Арнвальд дрались на мечах... Насмерть. Вокруг них было несколько поверженных тел. Проклятие... Это Бьёрн их всех так? Насколько я помню, Бьёрн меня два раза спас, а затем избил. Но почему я ещё жив?

Арнвальд заметно сдавал. Это было видно по его не слишком уверенным движениям, но он всё ровно старался не попасть под удар.

Насколько я помню, Бьёрн был идеальным фехтовальщиком. Сейчас он заметно теснил Арнвальда, но напирал он силой. Я помнил некоторые его бои, он всегда старался выигрывать за счёт скорости и ловкости. А сейчас я видел совершенно другого человека... Совершенно другого Бьёрна, который спокойно вырубил меня в фургоне.

Сомнений в том, что он оказался подчинён чародею, не оставалось. И свой выбор я сделал быстро.

Меча у меня уже не было, скорее всего остался в фургоне, и потому, обнажив кинжал я немедля кинулся в драку. Они были недалеко, метательные ножи кидать я не рисковал, вдруг попаду в Арнвальда... Я просто напал на Бьёрна, не думая о защите, пока он отвлекался на куратора.

Но на моё удивление, он равнодушно пропустил мой удар в ногу, так же спокойно проигнорировал и то, что я схватил его за шею и за плечи, когда оказался позади него. Как будто меня для него не существовало, хоть я давил на него всей массой. Арнвальд этим воспользовался. Бьёрн становился всё более медленным, я пытался вспомнить хоть одну возможность избавить его от чар. По виду шуплый, а на деле крепкий, как бык. Куратор резко ударил мечом по оружию противника, и обезоружил его, а затем врезал ему рукоятью в переносицу. После этого Бьёрн потерял сознание, безвольно повиснув на мне.

- Смотри-ка, живой... - проворчал Арнвальд. Его лицо было в свежих ссадинах, на правой половине были следы от когтей.

- Он под чарами... - начал было я.

- Да знаю я, под чем он! Ты думаешь тот Бьёрн бы стал так рьянно переть на меня и игнорировать тебя? Хм... Есть повод задуматься. Так! Бери этого дуэлянта за шкирку и в наш фургон!

- А где фургон чародеев? - спросил я, оглядываясь по сторонам.

- Нету больше фургона. Свистнули его у нас из под носа. Так, слушай, все вопросы задашь потом, для начала этого спрячь, нам не нужны неприятности. Перевяжи, свяжи и фургон на ключ. Найди своё оружие, или замени его чем. И к северному выходу, я лошадей подготовлю... Никаких вопросов, ясно? Всё по дороге!

Обстановка была удручающей. Повсюду были убитые и раненные, выжившие осматривали их, убитых оттаскивали в отдельную сторону... Тел волков-убийц я не обнаружил, они все куда-то пропали. Песчанная буря и дождь постепенно исчезали тоже. Значит чары больше не действуют.. Маленькие птичьи трупики никуда ни исчезли... Похоже это были местные, только они подчинились чародею. Меч Бьёрна я сунул себе в ножны, а его самого взял на руки и пошёл в сторону нашей повозки. В том, что он тоже повинен в разгроме нашего лагеря, я не сомневался. Всё потом... потом размыслим, я и Арнвальд... Старый лис.

Добравшись до нашего фургона, сразу же занялся раной Бьёрна. В одном из сундуков были чистые рубашки, одну из которых я, не раздумывая, разорвал на части и принялся перевязывать его ногу. Справившись с этим, я вытащил из сундука пару мотков веревки. Подходящего столба тут не было, и я просто кинул Бьёрна на кровать. К изголовью мне его было невозможно привязать, это была деревянная фанера, потому привязал руки и ноги к ножкам кровати. Проклятие... почему всё так получилось? Сейчас если кто узнает, что он здесь, его тоже убьют, без всякого сожаления, просто из мести за товарищей. Хорошо что я еще промазал, если бы попал в бок, сейчас бы боролся за жизнь этого... балбеса? Судя по тому, что он мне дважды... нет, один раз, спас жизнь, то не такой уж и балбес. Второй раз, судя по всему, уже не его инициатива... Может чародей решил особо не зверствовать?

Закончив со всем этим, я повесил на дверь замок, и запер на ключ. Так... Арнвальд сказал что подготовит лошадей. Зараза... Фургон значит мы потеряли? Это интересно как? Может его еще можно отследить?



- Садись! - приказал Арнвальд, указывая на лошадь. Я молча влез в седло, и мы тронулись. - Чувствуешь что-нибудь, Джонсен?

- Нет, мастер. Я не могу настроиться...

- Жаль. Я в последний момент сумел определить, где примерно оказался этот чёртов фургон.

- Вы можете рассказать, что вообще произошло? А то я часть событий упустил...

- Что последним ты запомнил?

Я задумался...

- Лицо девчонки-убийцы, которую я почти убил, и Бьёрна, бьющего меня по лицу. В фургоне чародеев.

- Понятно. Девчонка значит... Это упрощает дело. В общем дело было примерно так... Бьёрн спас капитана Джарада, когда его допрашивал чародей. Тот, похоже, разметал всю его охрану, и выяснял местонахождение артефакта. Я мальчишку прикрыл, и приказал найти тебя и помочь в случае чего, а сам занялся чародеем. Тот отступать не стал, а превратился в медведя. Я немного не расчитал, попал под удар, вон, видишь какие следы? - я кивнул. - Пока очухался, и побежал к фургону, там Бьёрн и эта девица, я её лица не видел, устроили мясорубку с отрядом Ахмада... Фургон неожиданно исчез, чародей его как-то телепортировал. Меня эта пара не видела, девицу я сразу же убил... Вот только чары с Бьёрна не спали.

- Она же... не могла так быстро прийти в себя! - сказал я. - Она была при смерти, как я!

- Да? Тогда почему ты ещё жив, а?

- Бьёрн мне дал какое-то зелье. Оно меня спасло. Противоядие.

Арнвальд задумался.

- Девчонка — ренегат! - продолжил я. - Ассасин, такая же как и мы. Из Виз-Джа-Ктара. Владела ментальной магией, и нашими боевыми искуствами. «Когти», дротики с ядом. Меня она отравила. И дралась с завязанными глазами.

- Уверен?

Я только кивнул.

- Хм... а помимо этого она, похоже, владела искусством Теней...

- Теней? - спросил я.

- Вместе с Бьёрном дрался её двойник, созданный из Тени. Тело куда-то пропало. Были ребята Ахмада, я их по лицам помню, никаких посторонних, и тем более женщин. Сдаётся мне, пахнет предательством. Ты её запомнил? Сможешь описать?

- Только у нас, мастер Арнвальд! - проговорил я. - Я смогу сделать её портрет...

- Портрет? Это хорошо. Только сдаётся мне, мы найдём её быстро. Женщин, умеющих вызывать Тени можно пересчитать по пальцам одной руки. Их всего трое, в нашем ордене. А на Западе, я не знаю сколько их.

- Почему вы не взяли с собой ещё людей?

- Людей? Ты видел сколько их осталось в лагере? Сейчас у них слишком много дел, придётся разбираться самим.



Примерно минут через пятнадцать мы наткнулись на следы стаи волков... Судя по всему они шли за людьми, только людей было всего двое. Девчонка и чародей... Мда-с... К чертям весь план полетел, правда и они нас тоже недооценили. Вот только, сможем ли мы им что-нибудь противопоставить, если нагоним? Я еле прихожу в норму, Арнвальд... У него шансы есть, проигравший один раз больше оплошности не допустит. Девчонка... Скорее всего сейчас просто не оклемается. Если она пережила смерть своей Тени, и даже если пережила кровопотерю, она сейчас очень слаба, и она уже не противник. Примерно так думал я.

Еще немного времени понадобилось, чтобы дойти до места их бывшего лагеря. Тут неподалеку тлели угольки, костер потух наверное час назад. Тут же были видны следы колес и копыт...

- Так... в какую интресно сторону вы пошли, а? - задумчиво спросил Арнвальд.

Я присмотрелся внимательнее к следам, и удивился. Следы повозки дублировались. То что лошадей туда запрягли я не сомневался, но следы вели в... четыре стороны сразу.

- Дерьмо! - выругался Арнвальд. - Слишком мала вероятность что мы их найдем.

- Они не могут направиться в Калдей... Может активируют еще один портал?

- Чародей конечно силён, но не настолько что б раз за разом порталы вызывать! Не-ет... Он должен восстановить силы. В Калдей, то есть на север — он не пойдёт. Так что этот след, мы отметаем. В нашу сторону — тоже, велика вероятность, что погоня перехватит... Так что только два варианта — запад, или восток.

- Предлагаете разделиться? - спросил я.

Арнвальд некоторое время смотрел на меня, а потом сказал:

- Нет. Если их заметишь ты и нагонишь, чародей просто сотрёт тебя в порошок. Даже если ты постараешься быть скрытным, на открытой местности тебя все ровно увидят. Позвать меня у тебя шансов не будет, амулет связи только у меня. К тому-же — мы не знаем как далеко он продублировал следы. Впрочем, если его фантом сглупит, и столкнется с с камнем, об этом мы узнаем, когда нагоним. Так что — затея все жё... Напрасная. Возвращаемся в лагерь.



Первые лучи солнца встретили нас, когда мы уже подходили к лагерю. Оставив лошадей у импровизированых стоел, Арнвальд приказал следовать за ним к месту, где всего час назад был фургон. Мы еще раз осмотрели тела, лежащие ровным рядом. Первым делом осмотрели ребят из отряда Ахмада, я среди них не нашёл её. С каждым новым осмотром мне становилось всё хуже, от осознания того, что я всё же виноват в этой бойне. В то же самое время я понимал, что отчасти здесь виноват не только я. Джарад, Арнвальд... однозначно мы все можем пойти под трибунал... Тут уже как всё разрешится.

Антимагический барьер был расчитан не пропускать магию снаружи, в то время, когда чародей устроил апокалипсис ИЗНУТРИ. Кристаллами занялась ренегат-ассасин, обезвредив их с той стороны, откуда в принципе никто бы не стал атаковать. Наёмников и прочих бандитов этот тандем не прихватил... Чёрт их знает, может они расчитывали, что провернут всю эту операцию вдвоём, а может и просто не хватило времени. Солнце взошло теперь полностью. Капитан Джарад приказал оставшимся навести порядок. Настоение у всех было просто упадническим. Убитых было решено похоронить прямо здесь. Похоже мы теперь задержимся на целый день. А я посплю сегодня? Надеюсь, но нормальным мой сон уже не будет... Наверное, никогда.

Я и Арнвальд вернулись в фургон. Арнвальд достал бурдюк с вином и немного прихлебнул, после чего отдал мне и сел за стол, на котором лежали перо, чернильница и бумаги. Я же решил не мелочиться и выпил побольше. Горькое... Черт, что ты туда намешал, а? Арнвальд тем временем что-то писал.

- Ээ-эй, ребят... Что происходит? Можете меня развязать? - раздался голос Бьёрна от кровати.

- Лежи, и не дёргайся! - усталым голосом проговорил я. - И постарайся не орать, ни от своей раны, ни от верёвок.

- Джонс? - начал было Бьёрн, но я остановил его взглядом. Оглянувшись, я взял у стола табурет, и подсел поближе к кровати.

- Говорю ещё раз — не надо орать. Во-первых, спасёт твою жизнь от солдат, желающих мести за товарищей. Во-вторых... - я посмотрел в сторону Арнвальда. Тот всё ещё что-то писал, (похоже всё таки отчёт) но, время от времени, поглядывал на меня. - Во-вторых, мастеру Арнвальду сейчас придётся составлять...

- Я тебя щас самого запрягу, Джонсен! - раздался ворчливый голос из-за стола.

- … отчёт, крик сам знаешь сбивает. В третьих... Ты в курсе, что ты уничтожил практически весь отряд капрала Ахмада?

Эти слова возымели эффект. Глаза Бьёрна расширились от ужаса и он простонал:

- Это был не сон...

- В смысле? - настала моя очередь удивиться.

- Я всё это видел...



Только спустя сутки, после бойни мы смогли добраться до Калдея... Джарад насчитал убитыми около тридцати человек, из восьмидесяти. Среди них трое чародеев. Маркитанки не пострадали, что было... неудивительно. Для чародея они не представляли опастности, для его сообщницы тем более. Пятеро солдат пропало без вести, наверное попытались сбежать. Обыск местности результатов не дал, а я уже был порядком уставший, чтоб заниматься поисками дезертиров. Чёрт с ними, пустыня быстро их убьёт. Мне было на всё наплевать...

Бьёрн пробовал детально вспомнить, что он делал... Единственное что я выяснил, что на входе в фургон он действовал уже не сам. Девчонка лежала без сознания, он зачем-то обшарил её карманы, и вытащил два флакона, а затем... Отчасти я помнил, что он сделал со мной, когда дал противоядие. Я поморщился, воспоминания о той боли моментально вернулись, и в тот же момент я понял, что что-то здесь не так. За всё то время, пока мы с Арнвальдом занимались поисками следов, плечо ни разу не дало о себе знать...

Я попросил Бьёрна остановиться на пару минут, а затем посмотрел на левое плечо. Моя рубаха и плащ были испачканы по самое «не балуйся». На рубахе красовалась здоровенная дырка, проделанная кинжалом Бьёрна... Но прикосновение к ране не дало никаких неприятных ощущений. Через дыру был видел рубец... словно рана была нанесена очень давно.

- Надо бы переодеться... - проговорил я и начал рыться в своём сундуке. - Ты продолжай, только бога ради, не кричи!

- Значит это всё же правда... Я дал девчонке выпить из второго флакона... Чёрт... я не помню её лица... Лиц... Их было две. Она не пришла в себя, но ей стало легче, я её на одну из кроватей уложил. А вторая похоже пряталась за дверью. Помню, что из того-же флакона тебе на раны капал... Видимо поэтому зажили. Затем пришёл... какой-то парень... Зараза... Тоже не помню... что за чёрт... Он сказал... Чёрт... что же он там говорил... Помню, что он назвал вторую сумашедшей, а затем мы с ней начали всех убивать. Она обещала ему выиграть время...

- Видишь, Джонс? - проговорил Арнвальд. - Я же говорил, что это была Тень.

- Ты помнишь, как я на тебя напал? - спросил я, переодевая штаны. Рубаху я снял, вместе с плащом, я собирался заняться своими ранами, но от следов укусов практически ничего ни осталось... Что за чёрт?

- Да... Я не должен был отвечать на твои удары.

- В смысле? - напряженно спросил я.

- Если я правильно понимаю... Девчонка, подчинившая меня, дала приказ тебя не убивать. Всех остальных... в расход!

Я переглянулся с Арнвальдом. Впервые я увидел на его лице удивление... и недоверие. На всякий случай, проверил разум Бьёрна... Он не врал.

- Ты её знаешь? - спросил меня Арнвальд.

- Я её не видел не разу... Я не могу быть уверен...

- Точно? - с нажимом спросил он.

- Погодите... Слушай, Бьёрн, а как я оказался на улице?

- Я тебя вытащил! Я не церемонился, протащил тебя спиной по грязи.

Вряд ли это могло уже сделать мой плащ грязнее.



Спустя неделю...

Два дня мы провели в Калдее. За это время мы успели сходить «на ковёр» к одному из глав чародеев — Валтеку. Именно он просил у нас помощи. Я не учавствовал в этих разбирательствах и дрязгах, Арнвальд же каждый раз возвращался злой как демон. Я в это время решил восполнить свою потерю, и рыскал по Калдейскому рынку - надо было найти замену тому мечу, который я потерял. Я тщательно проверял качество мечей, пока не нашел наиболее подходящий. Сумма, которую я на него потратил, была, слава Небесам, не такая уж и большая. А дротики... Их я должен был изготовить лично. Я решил заняться этим только при возвращени. Бьёрн всё время находился под домашним арестом, в гостинице, где остановились мы. Ради сохранения его жизни мы наняли небольшой отряд наёмников, которые не были связаны с Джарадом.

По прибытию в Академию, я сразу же отправил Бьёрна за решётку. Неблагодарно, но я пообещал, что скоро разберусь. Я отчеливо понимал, что его ждёт переквалификация. Ассасином ему не стать. Он допустил проникновение в свой разум, допустил контроль. В нашей истории был только один подобный случай. И он положил начало искуству защиты разума. Бьёрн стал наглядным примером, почему подобным умением нельзя пренебрегать. Я же к подобным занятиям не привлекался... из-за своей предрасположенности. Он был одним тех, кого взяли из гильдии наёмников... Я же был из семьи, которая в прошлом занимала главенствующее место в Виз-Джа-Ктаре. Отец был крайне против того, что бы я шёл по их стопам, только мать одобрила мой выбор. «Ты знаешь куда идешь, и знаешь чем рискуешь». Бьёрн действительно подавал большие надежды... Но его вредные привычки повлияли на его учёбу, и на него самого.

Отчитавшись главе Академии, Арнвальд сказал, что мастер Мельхиор пожелал видеть и меня. Но я отказался, так как хотел как можно лучше разобраться в произошедшем.

Я записал в отчет показания Бьёрна. Вполне вероятно, что моей карьере конец. А возможно и мне. Изгнание из Виз-Джа-Ктара обычно означает две вещи — стирание памяти... или смерть. В моём случае очень вероятно второе, так как на мой разум впринципе невозможно воздействовать. Но это уже всё зависит от решения Мельхиора и его Совета. Сюда можно причислить то, что это вообще моё первое задание, и опыта как такового у меня не особо...

Но Арнвальд ясно дал мне понять, в качестве кого меня хотел видеть мастер Мельхиор! Я не очень хорошо относился к «любимчикам», но, когда я лично попал в эту категорию, мне стало... приятно. И мне пришлось пересматривать своё отношение к ним, чисто для того, что бы не чувствовать себя лицемером.

В своей комнате я два дня рисовал портрет той неизвестной. Она была коротко подстрижена. Зелёные глаза, небольшой рубец над правым глазом, рассечённый левый (подозреваю что благодаря моей ловушке, эта отметина была свежей), прямой нос... Цвет кожи я не различил в темноте, ночное зрение в какой-то степени лишало меня возможности различать цвета. Вроде бы белолицая... Чёрт её знает... На щеках были небольшие ямочки, тонкие ровные губы... Почему я не могу забыть её последний взгляд?

Я не помню, что делал в перерывах. Только в последний день недели, когда пошёл на личный доклад, я заметил, что практически вся неделя прошла незаметно. Надо будет как-то отвлечься от неудач.



- План был хорош... Жаль, что он провалился! - проговорил мастер Мельхиор, читая мой отчёт. - Чародея ты так и не локализовал?

- Он каждый раз уходил... А потом я решил, что всё это было отвлекающим манёвром! - сказал я.

- Ты можешь предположить, КАК он уходил?

Я задумался...

- Мастер Арнвальд сказал мне, что он превращался в медведя... Может он, помимо этого, мог превращаться и в других существ? Например... в тех же ворон. Я не чувствовал следов перемещений в пространстве. Но я не знаю, правда ли что сказал мастер...

- Так... ладно. Допустим с чародеем мы примерно разобрались. Арнвальд не смог дать его описания, он сказал, что видел его лишь со спины. А так же он сказал, что ты видел сообщника чародея... Или как ты утверждаешь — сообщницу.

- Видел. У меня готов её портрет, - с этими словами я достал из-за пазухи фиал, из которого вытащил свиток. Мастер Мельхиор внимательно посмотрел на него, нахмурился а потом сказал:

- А ты уверен, что это она?

- Куратор сказал что, она вызвала Тень. А насчёт того, настоящее ли это лицо — я не знаю. Факт только в том... что она намеренно оставила меня в живых! Ассасин, как правило, свидетелей в живых не оставляет. Очень похоже на подставу.

- На тебя невозможно влиять, не забыл?

Этот момент я не учёл... Но кто знает, может она успела разобраться в моих преимуществах. Лица Тени никто не видел, а она, как правило, показывается в истинном облике её хозяина. Арнвальд не пытался её рассмотреть и убил сразу. Я же, скорее всего, имел дело с оригиналом... Из чего же тогда исходить? Из того, что я видел, и прийти к выводу, что это истинное обличие? Или принять как данность тот факт, что разведка этого странного тандема имеет очень длинные руки, и что, даже у нас в ордене, есть предатель, который слил всю информацию обо мне? Но может быть и так, что кто-то из главенствующих асассинов решил присвоить артефакт себе.

- Если учесть, что они знали о моём преимуществе, то получается в ордене предатель... Только это не Бьёрн!

- Ты его проверял, и решил что он чист перед нами?

- Моё мнение — что он просто раздолбай, хоть и с достоинствами! - сплюнул я. - Да, он халтурил на дежурствах, но в критической ситуации он действовал, как и нужно действовать. До тех пор, пока не попал под чары Тени!

- И кто же, получается, по-моему предатель? - задал вопрос мастер Мельхиор.

- Хм... получается, с определенной вероятностью, это могу быть я, Арнвальд, а так же те кто знал, что мы вообще занимались перевозкой груза.

- Вот видишь, к чему может привести твоя теория?

От такого я и сам немного офигел. Получается, мы сами тоже в списке... подозреваемых?

- К твоему сведению... Среди тех, кто умеет вызывать Тень — этой девчонки нет. А таких специалистов чуть меньше двух десятков, по всему Санктуарию. И один из них — перед тобой.

Ну просто отлично...

- Что ж... Задание, получается, вы провалили. Можно сказать, что вы недооценили противника, но такой противник дейстсвительно не встречался ни разу... Тем более, что он никогда им и не был. Погодные заклинания... Знаешь кто в совершенстве владеет преёмами, описанными тобой? Друиды. Только эти ребята самоизолировались на севере Материка. Они... примерно как жрецы Ратмы. Только тех откровенно недолюбливают, а о друидах и слова плохого не скажут. К ним очень редко обращаются, кто знает какую они цену затребуют? И цена их, как правило — не золото. Они, как и мы, и жрецы Ратмы — восстанавливают Равновесие в местах, где оно было нарушено.

- Но они же самоизолировались? Как они могут этим заниматься? - спросил я.

- Они уходят в долгое странствие, и возвращаются обратно. Все знания и опыт, они передают только друг другу. Чародеи как-то пробовали с ними драться, чтоб овладеть их знаниями... Что осталось от чародеев, это уже отдельная история.

- Думаете, среди друидов...

- Ничего я не думаю! - отрезал мастер Мельхиор. - «Разделение следов» могла применить и девчонка-ренегат... Арнвальд сказал, почему не стал преследовать их дальше. Он уже получил... почётную отставку! А с вами что делать, я ещё не решил.

Для меня это не было шоком, я предполагал, что его после такого поражения отстранят. Ему не нужно чистить память, или убивать. В своё время он показывал себя великолепным бойцом и тактиком... когда я под стол пешком ходил.

- Раз уж ты за Бьёрна впрягся, то наказание для вас следующее. Ты обучаешь его защите разума. Его... и ещё кое-кого!

Вот тут я опешил. Как я могу обучать тому, что в принципе не знаю? Я не был допущен к этим занятиям, в следствии своей чёртовой уникальности, все виды наших тестов выявили мою полную неуязвимость к воздействиям на разум.

- А альтернатива? - спросил я с круглыми глазами...

- Альтернатива? Если ты о себе, то можешь не беспокоиться, тебе мало что грозит, разве что, командиром тебе не стать... Так, рядовой исполнитель. А для Бьёрна — изгнание.

- Е-есть время подумать?

- Нет... Ответ здесь и сейчас!

И тут до меня дошло, что моё наказание похлеще, чем то, что он уготовил Арнвальду и Бьёрну... Это был своеобразная проверка. Но тут сразу же учитывается и то, что я уже взял на себя ответственность за человека. Вот кто меня за язык тянул? А сам он вообще захочет продолжить? И с какой точки зрения мне рассуждать? С точки зрения логики, которая утверждает, что ему в любом случае нельзя верить, или с точки зрения собственного долга, который хотя бы один из аргументов моей логики опровергает? Надеюсь что после моего выбора он возьмётся за голову, и прекратит заниматься ерундой.

- Я согласен.

- Отлично... - проговорил мастер Мельхиор, и начал записывать что-то в пергамент.

- Когда должен начать обучение? - спросил я.

- Так... У тебя пара недель на подготовку, за это время обучишься хотя бы азам, а потом дашь понять как это действует. Теорию у тебя проверит учитель... Вот график обучения подопечной...

- Подопечной? - переспросил я.

- Что-то имеешь против? - ледяной взгляд Мельхиора опять ставит точку. Я мотаю головой, и он подаёт мне немного другой лист, на котором показана таблица с расписанием на неделю. - Что-ж... раз уж она пропускает Защиту Разума, то значит она будет обучаться у тебя именно в эти моменты. И Бьёрн тоже.

Прогульщица? Интересно, зачем Мельхиор стал тратить на неё время? Я взглянул на график, и увидел, что Защита есть каждый понедельник, вторник и четверг. Хм... А сегодня понедельник...

- Так... а вот тебе грамота на освобождение твоего халтурщика. Заберёшь его, и по домам. Но учтите, расслабляться я вам в эту неделю не дам! Когда будешь готов, чтоб сразу дал знать!

- Разрешите войти, мастер Мельхиор? - раздался женский голос от двери.

- А, Наталья... Вот и ты! Заходи! - мастер Мельхиор словно изменился у меня на глазах. Куда исчез тот строгий старый глава Академии? Сейчас вместо него, за столом в кабинете сидел помолодевший лет на десять мужик, с едва видной сединой на висках. Просто куда-то пропали морщины, и мешки под глазами, указывающие на недосып.

- Джонсен, вот кстати и твоя подопечная. Прошу знакомиться!

Дверь закрылась, я обернулся... И едва сдержался, чтоб не схватиться за оружие. На моём лице приветливая улыбка, и я даже приветсвую девушку, но в душе просто буря эмоций и непонимания.

Это была та самая девчонка, которую я чуть не убил неделю назад в том самом фургоне. Может быть... Только на ней я не видел тех самых шрамов, которые я видел на своей жертве. Не было рассечённого левого глаза, не было шрама над правой бровью... Только зелёные глаза, внимательно смотрящие в мои... с интересом.


Автор: Олег Воронов





Комментарии


Эту страницу еще никто не комментировал


Ваше имя:

Комментарий:



Реклама:

Наша командаПоддержать проектРеклама на сайте

Diablo и Hellfire, Diablo 2 и Lord of Destruction
2008-2016